Космическая свобода

Тема

Артур Кларк

Не многие из вас, я полагаю, могут вообразить время перед тем, как трансляционные спутники дали нам современную всемирную коммуникационную систему. Когда я был мальчиком, было невозможно передавать ТВ-программы через океан или даже установить надежный радиоконтакт за пределами кривизны Земли без того, чтобы не собрать по дороге полный набор тресков и щелчков.

Теперь мы считаем свободную от помех связь разумеющейся само собой и ни о чем не заботимся, когда видим наших друзей с другой стороны Земного шара так же ясно, как если бы стояли лицом к лицу с ними. В самом деле, теперь очевидно, что вся структура мировой коммерции и индустрии разрушилась бы без спутниковой связи. Если бы мы здесь, на космической станции, не рассылали сообщения по всему Земному шару, подумайте, как бы могли большие деловые организации держать в контакте друг с другом их разбросанные по всему миру электронные мозги?

Но все это было еще в будущем, в поздние семидесятые, когда мы заканчивали работы по созданию Трансляционной Цепи. Я уже рассказывал вам о некоторых наших проблемах и бедах; тогда они были достаточно серьезны, но в конце концов, мы их преодолели. Три станции, расположенные вокруг Земли, больше не были кучей решеток, воздушных баллонов и надутых пластиковых домиков. Они были собраны полностью, мы перешли на них и могли теперь работать в комфорте, не стесненными космическими скафандрами. И у нас снова была гравитация, потому что теперь станция медленно вращалась. Не настоящая гравитация, конечно, но центробежная сила давала ощущение, будто вы не в космосе. Было приятно иметь возможность наливать напитки и сидеть без опасения, что тебя сдует первым движением воздуха.

Когда три станции были построены, оставался еще год напряженной работы, чтобы установить радио и телевизионное оборудование, которое образует всемирную коммуникационную сеть в космосе. Это был великий день, когда мы установили первую ТВ-связь между Англией и Австралией. Сигнал был направлен к нам на Транслятор Два, поскольку мы находились над центральной Африкой, мы передали его на Три – уравновешенном над Новой Гвинеей – а они отправили его снова вниз, на Землю, ясным и чистым после путешествия в девяносто тысяч миль.

Это был, тем не менее, всего лишь инженерный тест. Официальное открытие системы, возможно, величайшее событие в истории всемирной связи, предполагалось как тщательно разработанная телевизионная передача, в которой каждая нация должна была принять участие. Предполагалось трехчасовое шоу, в котором впервые ТВ-камера будет передвигаться вокруг Земного шара, провозглашая человечеству, что последний барьер в преодолении расстояний пал.

Планирование программы, как кто-то цинично заметил, потребовало столько же усилий, что и строительство первой космической станции, но все проблемы были решены, причем, наибольшей трудностью был выбор конферансье или церемониймейстера для представления пунктов разработанного глобального шоу, которое будет наблюдать почти половина человеческого рода.

Небеса знают, сколько подкупов, шантажа и испорченных репутацией было за кулисами. Мы узнали, что за неделю перед великим днем ракета вне расписания вышла на орбиту с Грегори Уенделом на борту. Это было совершенно неожиданно, поскольку Грегори не был такой известной личностью на ТВ, как, скажем, Джеферс Джексон в США или Винс Клифорд в Британии. Однако оказалось, что известные парни исключают один другого и Грегг получил завидную работу, как один из компромиссов, так хорошо известных политикам.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке