Сим удостоверяется

Тема

Каттнер Генри

Генри Каттнер

Дьявол выжал из себя улыбку.

- Знаете, - сказал он, - это как-то не принято... Я даже и не уверен...

- Короче, нужна вам моя душа или нет? - напрямик спросил Джеймс Фенвик...

- Нужна, конечно, - был ответ. - Но придется еще подумать. При данных обстоятельствах я что-то не представляю, как я ее получу...

- Ну, разве я так уж много прошу? - заметил Фенвик, потирая руки. - Всего- навсего бессмертия. Ума не приложу, почему до этого раньше никто не додумался. По-моему, дело верное. Ну, смелей же, смелей решайтесь. Или захотелось на попятную?

- Да нет, - поспешил заверить дьявол. - Просто... Знаете, Фенвик, я не уверен, отдаете ли вы себе отчет... Ведь бессмертие - это довольно долго...

- Вот именно. И весь вопрос - будет ему конец или нет. Если да, вы получаете мою душу. Если нет... - Фенвик легонько махнул рукой. - Тогда выигрываю я.

- О, конец-то будет, - заявил дьявол мрачно, даже зловеще. - Просто в настоящее время я как-то не хотел бы брать на себя такое долгосрочное обязательство. Ведь вам не понравится быть бессмертным, Фенвик, поверьте мне...

- Ха, - сказал Фенвик.

- Не понимаю. И чего вам так приспичило с этим бессмертием?.. - Дьявол раздраженно постукивал кончиком хвоста по ковру.

- Мне? Ничуть, - изрек Фенвик. - По сути дела, бессмертие - это просто попутно... Главное, мне хотелось бы кое-что предпринять, не опасаясь последствий...

- Я мог бы это для вас устроить, - тут же нашелся дьявол.

- Но тогда, - Фенвик поднял руку, чтобы его не перебили, - договор на том, естественно, и кончался бы. А так я приобретаю не только запас всевозможных иммунитетов, но вдобавок еще и бессмертие. Принимаете мои условия - хорошо, не хотите - не надо...

Дьявол встал и принялся, нахмурившись, мерить комнату шагами. Прошло какое-то время, прежде чем он поднял голову.

- Ладно, - сказал он деловым тоном. - Я согласен.

- Правда?.. - Фенвик вдруг почувствовал известное разочарование. Час пробил, пора ставить точку, но, может статься... Он посмотрел неуверенно на зашторенное окно.

- А как... как же вы это сделаете?..

- Биохимия, - сказал дьявол. Теперь он решился и, казалось, был совершенно уверен в себе. - И квантовая механика. Ваш организм получит способность к регенерации, а кроме того, придется осуществить кое-какие пространственновременные изменения. Вы приобретете полную независимость от внешней среды. Среда - нередко самый фатальный фактор...

- А я? Я останусь таким же, как был, видимым, осязаемым, без обмана?

- Какой еще обман! - дьявол принял оскорбленный вид.

- Если уж говорить об обмане, так, мне сдается, это вы пытаетесь надуть меня, а не наоборот. Нет, нет, Фенвик! Обещаю вам, вы получите по договору сполна. Станете закрытой системой, как Ахилл. Совсем закрытой, за исключением пятки. Понимаете сами, должна же быть какая-то уязвимая точка...

- Нет, - быстро вставил Фенвик, - так я не согласен.

- Боюсь, тут уж ничего не попишешь. Закрытая система обезопасит вас от любых внешних воздействий. А внутри системы будете только вы. Система - это же и есть вы. И это в ваших собственных интересах оставаться хотя бы чуточку уязвимым... - Дьявол махнул хвостом по ковру. Фенвик встревожился и пристально глядел на него. - Ведь если со временем вы сами решите прекратить свою жизнь, даже я не смогу защитить вас. Подумайте, в самом деле, ведь через несколько миллионов лет вам, может, и захочется умереть.

- Как не вспомнить Титона! - воскликнул Фенвик. - Я сохраню и молодость, и здоровье, и внешность, и все способности...

- Конечно, конечно. Я сам не заинтересован в том, чтобы вас обманывать, условия меня устраивают. Я имел в виду, что вас, быть может, одолеет самая обыкновенная скука...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке