Шестой дворец

Тема

Роберт Силверберг

Бен Азаи был признан достойным и стоял у врат шестого дворца и видел неземное очарование чистых мраморных плит. Он отверз уста и повторил дважды: «Воды! Воды!» В мгновение ока они обезглавили его и сбросили на него одиннадцать тысяч железных балок. Да будет это знаком для всех поколений, что никто не должен ошибаться у врат шестого дворца.

Малый Гекалот

Было сокровище и был страж сокровища. И были выбеленные временем кости тех, кто когда-то тщился присвоить это сокровище. Кости давно уже стали частью пейзажа у дверей сокровищницы под под сверкающим куполом небес. Сокровище передавало свою красоту всему, чего касались его чары — даже грудам костей, даже безжалостному стражу. Место это было малой планеткой в системе красного Вальзар — почти лишенная атмосферы крохотная мертвая луна совершала свой бег в пространстве, отделенная миллиардами километров от своего медленно остывающего светила.

Когда-то здесь остановился кросмический скиталец. Откуда и куда он шел — никто не знает. Но он выдолбил в скале сокровищницу и спрятал в ней вечные и нетленные, ускользающие от самого буйного воображения ценности и поставил у дверей стального человека, лишенного лица, который с терпением мертвого металла с тех пор ожидал возвращения своего господина.

А на другой планете, вальсирующей вокруг Вальзара, ждали своего часа те, кого не устрашила судьба предшественников, те, кто мечтал о легендарном сокровище и строил бесконечные планы, как его добыть. Одним из них был Липеску. Фигура Геракла, борода цвета спелой ржи, кулаки, такие же тяжелые, как и его характер, луженая глотка и торс, мощный, как ствол двухсотлетнего дерева. Вторым был Больцано: сверкающий взор, ловкие пальцы, изящная фигура и манеры, деликатные, как янтарь.

Но отдать за сокровище жизнь нехотел ни тот, ни другой.

* * *

В голосе Липеску гремел отзвук сталкивающихся галактик. Опрокинув в глотку пинту старого доброго эля, он сказал:

— Завтра выступаем, Больцано!

— Компьютер уже готов?

— Он запрограммирован на все вопросы, какие только способен придумать этот бездельник! — прорычал колосс. — Задержку или ошибку мы можем даже не принимать в расчет.

— А если она все-таки случится? — промурлыкал Больцано, впиваясь взглядом в глаза товарища, бледно=голубые и неожиданно добродушные. — А если робот все=таки убьет тебя?

— Ха! Я уже не раз имел дело с роботами. И жив, как видишь! — Липеску разразился оглушительным смехом.

— Равнина перед сокровищницей усеяна костями. Мечтаешь к ним присоединиться? Внушительный будет скелетище! Прекрасно себе воображаю!

Липеску перестал смеяться. Глаза его налились кровью.

— Не остри! — сказал он с угрозой в голосе. — Если бы ты был реалистом, то не ввязался бы в это дело со мной на пару. Такая работенка только для авантюристов и мечтателей.

Огромная лапа Липеску сомкнулась на предплечье товарища. Маленький человечек болезненно сморщился.

— Псих! — пискнул он. — Отстань! Я сделаю все, что тебе обещал!

— А не смоешься? Если я погибну, ты тоже испробуешь свое счастье?

— Да! Да! — крикнул, бледнея, маленький человечек. — Я тоже «испробую свое счастье»!

— Врешь! — печально отозвался Липеску и разжал пальцы. — Ты трус, как и все хиляки… Увидишь, как меня прикончат и дашь деру — только пыль столбом! — Гигант отвернулся и принялся снова глотать пиво.

— Не бойся, крошка, — криво улыбнулся Больцано, растирая онемевшую руку. — Я с удовольствием поучусьна твоих ошибках. Ну… за успех! — сказал он, поднимая кружку.

— Что ж, за сокровище!

— И за прекрасную жизнь с этим сокровищем! Иначе зачем оно нам! — сомнения не отразилисьна его лице.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке