Погонщики айсбергов

Тема

Коуни Майкл

Майкл КОУНИ

ПОГОНЩИКИ

айсбергов

Хлесткие порывы ветра разбивались о шлем Скандера, стоявшего на глыбе ослепительного кантекского льда. У его ног вились снежные змейки. Несмотря на густой мех, он дрожал и нервно переступал с ноги на ногу. наблюдая, как два землянина колдуют со своим прибором.Старшии - он был пониже - произнес:- Он там. Прямо под нами, футов триста.- Ты уверен? - насмешливо спросил высокий.- Мы будем выглядеть глупо, Эркеленс, если выйдем в море на пустой льдине.- Росскид, я перегоняю лед несколько лет - ответил Эркеленс терпеливо, и у меня достаточно опыта. Видишь тень? - Он показал на экран, и земляне склонились над прямоугольным ящиком. - Это ледовый червь. Ярдов четыреста. Хороший червь!Росскид сухо усмехнулся.- Может, ты еще скажешь, с какой стороны у него голова?Эркеленс обвел взглядом ослепительное снежное поле, сливающееся вдали с голубым туманов плавающих полярных айсбергов. Потом вновь посмотрел на экран.- Голова там, - уверенно произнес он. - К северо-востоку, против течения.Молча наблюдая за ними Скандер не мог понять, почему земляне доверяют только электронным приборам. Он. житель Кантека, знал и так, что ледовый червь здесь. Он - то и показал им, где искать. Когда вертолет пролетал над этим местом, он сразу почувствовал присутствие морского гиганта - по какому-то отзвуку в позвоночнике, по пустоте, возникшей внутри. Всем своим существом ощутил отвратительную толстую светящуюся смерть, спрятавшуюся глубоко во льду, втягивающую огромными глотками воду вместе с планктоном и рыбой и выбрасывающую назад потоки воды, уже профильтрованной. Насыщенное фосфором тело, голова с пещероподобной пастью, рыщущая в темной воде... Скандер содрогнулся.- Эй, кантек... Скандер! Ставь палатку.Он распаковал, затем расправил безвольные складки розового материала и прикрутил штуцер баллона. Воздух зашипел, и палатка с легким потрескиванием начала наполняться. Скандер усмехнулся. Порой его поражало техническое превосходство землян - тем не менее он был нужен им, чтобы справиться с ледовым червем. В такие минуты он чувствовал себя выше землян, несмотря на загаженные моря своей планеты и энергетику, до сих пор базирующуюся на нефти.Но земляне, приобретшие сотню лет назад права на полярные льды Кантека, были отнюдь не глупы. Они оказались дальновидны, в то время как кантеки, смеясь, продавали им то, что казалось тогда совершенно бесполезной массой льда...Эркеленс и Росскид уже начали бурить лед. Лазерный луч уходил все глубже, в небо взмывали высокие фонтаны пара. Участие Скандера во всех работах было оговорено, и платили земляне всегда хорошо.- Кантек! Будешь опускать заряды. Только смотри, чтоб до самого дна, и не порви провода. Понял?Скандер выполнял такую работу и раньше,- вступился Эркеленс.- Возможно, но здесь специалист по взрывным работам я. Для этого ты меня и нанимал, нет? После того случая, когда ты расколол айсберг и убил червя... За кантеками надо следить, не то они наделают дел. Я-то знаю.За несколько часов они насверлили во льду несчетное количество шурфов. Скандер шел последним, опуская заряды на длинных проводах. Наконец они вернулись к большой палатке и подключили провода к замыкателю.Эркеленс взглянул на небо. Желтое солнце Кантека стояло довольно высоко; полярный день продлится еще несколько недель.- Не будем торопиться, - сказал он. - Можно пока отдохнуть.Скандер удалился в свою крошечную палатку и тут же уснул. Меньше чем через час его разбудил рокот в небе. Он высунул голову наружу. Резко очерченный на фоне мутного голубого неба силуэт похожего на стрекозу вертолета пронесся на запад. Скандер спрятался в палатку.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке