Поднимите глаза !

Тема

Маккимми Джеймс

Джеймс Маккимми

Джозеф Хейдел медленно обвел взглядом пятерых мужчин, сидевших за обеденным столом. Дымок сигары скрывал испытующее выражение глаз Хейдела, плотного мужчины с тонкими бесцветными волосами, плотно облегавшими череп. Примерно через три месяца ему должно было стукнуть пятьдесят два, но и лицо его и фигура не позволяли дать ему больше сорока. Он был Президентом Высшего Совета - высшая должность на Марсе - и занимал этот пост четыре из шести лет, что жил здесь. Пока он переводил взгляд с одного лица на другое, его пальцы машинально барабанили по столу тихой непрерывной дробью.

Один. Два. Три. Четыре. Пять. Пять человек, облеченных высшим доверием, тщательно проверенных и просвеченных до мозга костей в метрополии на Земле, составляли ядро правительства Марса.

Пронзительно светлые глаза Хейдела прищурились, а пальцы убыстрили дробь. Кто из них? Кто из них самозванец, подставная фигура? Кто из них марсианин?

Сухой голос Садлера нарушил молчание:

- Это не совсем обычная встреча, мистер Президент?

Хейдел прикусил сигару. Он посмотрел прямо в глаза Садлеру.

- Да, Садлер, не совсем обычная. Мы собрались по особому поводу. - Он усмехнулся, не выпуская сигары изо рта. - Сегодня мы разоблачим волка в овечьей шкуре.

На него смотрели пять лиц. Садлер, Михэн, Локк, Форбс, Кларк.

Один из них.

Кто?

- Я что-то себя плохо чувствую сегодня, - сказал Локк. - И не совсем улавливаю, о чем идет речь.

- О, конечно, - Хейдел снова усмехнулся. - Сейчас я все объясню.

Он чувствовал необычайный прилив бодрости в этот момент, каждый нерв был как струна, мышцы подрагивали в боевой готовности. Он мыслил стремительно и четко, и слова легко лились с языка. Это была именно та ситуация, в которой Хейдел чувствовал себя лучше всего. Предельно острая драматическая ситуация, полная атмосферы невысказанных подозрений.

- Суть дела, - сказал Хейдел, - проста и ясна. - Он стряхнул пепел, наблюдая прищуренными глазами, как ярко зардел огненный кончик сигары. Внезапно он резко наклонился вперед. - Джентльмены, среди нас предатель! Шпион!

Он переждал напряженную паузу, ожидая, пока жало его сообщения поразит слушателей. Затем он небрежно откинулся назад.

- И сегодня вечером я разоблачу его. Здесь, за этим столом.

Он снова обвел взглядом лица вокруг него, ловя предательское дрожание мускулов, непроизвольное движение руки, тень испуга в глазах.

Но здесь были только Садлер, Михэн, Локк, Форбс и Кларк, выглядевшие как обычно - солидные, уважаемые, но несколько растерянные граждане.

- Вы говорите, один из нас, - то ли спрашивая, то ли утверждая произнес Кларк.

- Совершенно верно, - сказал Хейдел.

- Ничего себе история, - криво улыбнулся Форбс.

- Конкретнее, Форбс, - сказал Хейдел. - Конкретнее.

- С трудом верится, - уже серьезно сказал Форбс.

- Это уж точно, - сказал Хейдел.

Эдвард Кларк откашлялся.

- Могу ли я осведомиться, сэр, как это было обнаружено и почему подозрения пали именно на Высший Совет?

- Конечно, можете, - резко ответил Хейдел. - Не стоит вдаваться в подробности неприятностей, что выпали на нашу долю. Все вы о них знаете. Но вот откуда они пошли - это уже важно. Помните ли историю с миссионерами?

- Когда мы решили обратить на путь истины Восточный индустриальный район?

- Вот именно, - подхватил Хейдел. - То жуткое избиение.

- Да, текли реки крови, - согласился Джон Михэн.

- Мы потеряли шестьдесят семь миссионеров, - сказал Хейдел.

- Я помню ноту Марса с извинениями, - сказал Форбс. - Мол, мы поклонялись нашим богам двести тысяч лет и будем продолжать это делать. Примите уверения... Ну и нервы у них.

- Дело не в этом, - грубо оборвал его Хейдел.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке