Оборотная сторона Бога (3 стр.)

Тема

Скажем, как огр поведет себя, если нагрянуть к нему в гости? Обычно те, кто обитает в суровой среде, чтят радушие.

— В гости? — озадаченно переспросил Артур. — К огру? Ну, знаешь!..

— Что, безумная идея? Вопрос в том, достаточно ли она безумна. Во всяком случае, опробовать ее стоит.

— Дело за малым, — заметил Артур не без едкости. — Нужно отыскать жилье хотя бы одного из них. А скрываться огры умеют, несмотря на размеры.

— Ты не смотри, твое величество, — сказал Светлан. — Ты нюхай.

— Что? — удивился тот.

— Здоровенный ты мужик, король, — наверно, первый в этом мире. Но пользоваться всеми преимуществами богатыря или не умеешь, или брезгуешь. У нас ведь не только сила прибавилась — и чувства обострились. Глаз-то как у орла, ну и нюх, как водится… А огры, помимо прочего, замечательны чем? Тем, что не любят мыться.

— Точно, — подтвердил Артур. — Их следы собаки берут с легкостью.

— Вот. Конечно, уподобляться псам не то что орлу. Но если тебя это напрягает, то я не такой гордый. Только выведи на место, где эти верзилы бродят, а дальше положимся на мой нос.

— Ну, предположим, найдем кого-то, а он не кинется сразу, даже примет нас… Что, и за один стол с людоедом сядешь?

— За стол, может, и сяду, но есть, понятно, не буду. А если обнаружу там живого, затребую себе — тут уж не до политеса. Однако до мокрухи постараюсь не доводить.

— Да ведь если огра не убить, завтра он опять отправится на охоту.

— Это, конечно, дергает, — признал Светлан. — Но ты не забыл о нашем статусе? Послы!.. Если удастся поладить, охота на людей прекратится вовсе. Вы вон веками занимаетесь профилактикой через убийства — а далеко продвинулись?

— Не особенно, — вздохнул король. — Повыбили-то многих зато остались самые умелые, сильные, дерзкие.

— Тоже мне санитары гор!..

Менее чем через час они уже мчали меж отвесных скал, сигая через расщелины, проносясь узкими карнизами, ныряя в ущелья — и поднимаясь все выше, выше. Вокруг делалось холодней, лето как бы оставалось за спиной, воздух наполнялся туманом, а может, и облаками, заплутавшими среди крутых склонов. Деревья и кусты росли тут лишь кое-где, да и траву, пышным ковром устилавшую здешние долины, все чаще замещал мох, куда лучше ладивший с каменистым грунтом высокогорья.

Затем всадники наткнулись-таки на след великана и тотчас поспешили за ним. Судя по отпечаткам, экземпляр подвернулся громадный: метров эдак на семь высотой. Светлан и не знал, что огры дорастают до такого, — как правило, они не выходили из пяти.

— Мне тоже не попадалась подобная махина, — подтвердил Артур. — А верить молве… — Он пожал плечами.

В отличие от Светлана, не брезгавшего принюхиваться, король обходился зрением. Но его опыт в выслеживании огров неплохо дополнял обоняние Светлана. След петлял по горам так, словно великан слонялся тут без всякой цели или, наоборот, что-то разыскивал. Время от времени рыцари натыкались на свежеразрытый грунт, кое-где были оборваны ягоды с кустов, а с иных — даже и листья.

— Он что, местный знахарь? — недоумевал Светлан.

— Насколько знаю, огры не болеют, — возразил Артур. — А раны на них заживают без всяких снадобий, причем на диво быстро.

— Ну, тогда он или вегетарианец, как наш Георг, или наркоман.

Несколько раз на их пути встречались развалины — такой невообразимой древности, что уже едва отличались от природных россыпей камней, но по сию пору впечатлявшие величием.

Затем исполин, видимо, нагулявшись, вдруг круто свернул и направился вверх по склону, будто решил вскарабкаться на вершину. Никакой конь не взобрался бы на такую кручу, и даже человек справился бы не всякий, а вот шестиноги одолели ее с легкостью. Действительно, им нет преград.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке