Приют охотника (Омар, меняля историй - 2)

Тема

Дункан Дэйв

Дэйв Дункан

Приют охотника

Пер. - Н.Кудряшов

Моей дочери Джуди - которой ни разу

не посвящали книги так, чтобы не посвятить

их при этом еще кому-нибудь (ведь откуда нам

было знать, сколько книг еще получится!)

с запозданием, но с любовью посвящается

ВНИМАНИЕ!

Это второй фрагмент воспоминаний Омара - Менялы

Историй, предлагаемый в переводе вниманию публики.

Отдельные моменты могут противоречить заявлениям,

сделанным Омаром в первой книге. Пусть это не беспокоит

тех, кому не довелось читать ту - первую - книгу Тех же,

кто с ней знаком, это удивит вряд ли.

1. ВОЗВРАЩЕНИЕ СТРАННИКА

Досадный инцидент, не более того... Прошлым летом, когда я впервые посетил этот постоялый двор... А, ерунда, ничего серьезного, господа, так, мелкое недоразумение. И право же, из-за совершенно ничтожной суммы.

Должен признать, факты, вроде бы, говорили против меня. Мой обычай выбирать самый короткий путь нередко трактовали превратно. Когда на рассвете я отправился в дорогу - собственно, рассвет еще не наступил, но по натуре я ранняя птица, - я не счел необходимым изменять своим привычкам. Я спешил, путь мой лежал в Гильдербург, до которого оставались еще многие лиги утомительной ходьбы. И кроме того, я боялся, что могу потревожить драгоценный сон постояльцев, если буду спускаться по скрипучей лестнице. Только пройдя уже половину огорода, я сообразил, что забыл уплатить по счету. Дверь в дом заперта, ну я и решил оставить деньги на доске в конюшне.

Единственно за этим я и зашел на конюшню. Что еще мог я там делать? Ведь моего коня там не стояло - собственно, у меня и коня-то не было.

Все-то и случилось потому только, что Фриц, трактирщик, по своей невиданной жадности сдал постояльцам собственную комнату, а сам устроился спать на сеновале, откуда открывался чудный вид на мое окно.

Дверь на конюшню даже не скрипнула. Я нагнулся за своей котомкой, а когда выпрямился, прямо передо мной было нечто, поначалу принятое мною за стог сена.

Я не раз удостаивался лестных отзывов за свое умение обращаться с животными, и, насколько мне известно, скот размещают внизу, а фураж - на сеновале. Даже самая сообразительная скотина редко умеет лазать по лестнице. Именно поэтому я слегка удивился, что майн герр Фриц отступил от общепринятого обычая. И только приглядевшись, понял я, что передо мной в предрассветных сумерках не кто иной, как майн герр Фриц собственной персоной. Рубахи на нем не было, что, возможно, и сбило меня с толку. Запрокинув голову, я увидел над собой и его лицо.

Было что-то нездоровое во взгляде его голубых глаз и в том, как сжались его чудовищные челюсти.

Инстинкт подсказал мне, что назревает конфликт. И я поспешил объясниться, стараясь говорить коротко и внятно.

Но сразу же возникла другая проблема - с оплатой. Я не отрицаю, что цена была написана большими буквами на стене у пивной стойки - весьма подробный и доходчивый прейскурант. Никто не вправе оспаривать и тот факт, что цены соответствуют уровню предлагаемых услуг. Как-никак, а "Приют охотника" - постоялый двор высшего разряда. Здесь вам предоставят все, что необходимо даже такому опытному и, можно сказать, требовательному путешественнику, как я. В определенном смысле это один из лучших постоялых дворов, удостоенных моего посещения, и я искренне намеревался рекомендовать его всем своим многочисленным знакомым, которых я то и дело встречаю, странствуя по белу свету, - о чем я, разумеется, и сказал трактирщику. Единственная неприятность - будучи в горах Гримм человеком новым, я ошибочно предположил, что цены проставлены в нургийских динарах.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке