Человек-праздник

Тема

Матесон Ричард

Ричард Мэтисон

Перевод с англ. Н. Савиных

- Ты опоздаешь, - сказала она.

Он устало откинулся на спинку стула и ответил:

- Да, я знаю.

Они сидели на кухне, завтракали. Дэвид съел очень мало. В основном он пил черный кофе и внимательно смотрел на скатерть. Вся она была покрыта тонкими линиями, казавшимися Дэвиду своеобразными автострадами.

- Ну что? - спросила она.

Он вздрогнул и оторвал глаза от скатерти.

- Да, - сказал он, - все правильно.

- Дэвид! - повторила она.

- Да, да. Я знаю, - ответил он, - я опаздываю.

Он не сердился. На это его уже не хватило бы.

- Ты определенно опоздаешь, - еще раз сказала она, намазывая хлеб маслом, а потом сверху - толстым слоем малинового джема. Она с хрустом откусила и начала жевать,

Дэвид встал, прошел через кухню к двери, повернулся и замер. Он смотрел ей прямо в затылок.

- А почему бы и нет? - опять спросил он.

- Потому что тебе нельзя, - сказала она. - Вот и все.

- Но почему?

- Потому что ты им нужен, - сказала она. - Потому что они тебе хорошо платят, и что бы ты еще без них делал. Разве не ясно?

- Но они могли бы найти кого-нибудь.

- Ну хватит, прекрати, - сказала она. - Ты же знаешь, что нет.

- Но почему именно я? - спросил он.

Она не отвечала, жевала свой бутерброд.

- Но Джин?

- Больше говорить не о чем, - сказала она, продолжая есть. Наконец она повернулась:

- Так ты еще здесь? Сегодня тебе не следовало бы опаздывать.

У Дэвида что-то сжалось внутри.

- Нет, - сказал он, - только не сегодня.

Он вышел из кухни и поднялся наверх. Там почистил зубы, надраил ботинки и надел галстук. Затем вновь спустился вниз, восьми еще не было. Заглянул на кухню.

- Ну, пока, - сказала она.

Джин слегка приподнялась и подставила ему щеку для поцелуя.

- Пока, милый, - сказала она. - Желаю... - и внезапно замолчала.

- ...хорошо поработать? - закончил он. - Спасибо. - Дэвид повернулся. - Сегодня я отлично поработаю.

Вот уже много лет, как он перестал водить машину. По утрам приходил на железнодорожную станцию пешком. Придя на станцию, Дэвид, как обычно, вышел на платформу и стал ждать поезд. Газеты у него не было. Он больше не покупал газет. Ему не нравилось их читать.

- Доброе утро, Гаррет!

Он обернулся и увидел Каултера, который тоже работал в городе. Каултер похлопал его по спине.

- Доброе утро! - ответил Дэвид.

- Как дела? - спросил Каултер.

- Спасибо, нормально.

- Рад слышать. Скорее бы Четвертое, не правда ли?*

Дэвид судорожно вздохнул.

- Да знаете ли... - начал он.

- Ну, а я собираюсь вывезти все семейство в лес, - продолжал Каултер. - Эти отвратительные фейерверки не для нас. Заберемся в старенький автобус и поедем туда, где их нет.

- Помчитесь, - сказал Дэвид.

- Так точно, сэр, - ответил Каултер, - Как можно дальше. Это началось само собой. Нет, подумал он: не сейчас. С усилием он заставил это вернуться обратно, в темноту, откуда оно появилось.

- ... ламном деле, - закончил Каултер.

- Что? - переспросил он.

- Да я надеюсь, все идет нормально в вашем рекламном деле.

Дэвид прокашлялся.

- Да, конечно, - ответил он. - Все прекрасно. - Он всеща забывал об этой лжи, сказанной как-то Каултеру.

Когда поезд подошел, он сел в вагон для не курящих, так как знал, что Каултер в дороге всегда курит. Сидеть рядом с Каултером ему не хотелось. По крайней мере, сейчас. Всю дорогу до города он смотрел в окно. В основном следил за обочиной и движением на автостраде. Один раз, когда поезд с грохотом въехал на мост, он взглянул вниз на зеркальную поверхность озера, в другой раз он откинул голову назад и посмотрел на солнце.

Он остановился, когда уже почти вошел в лифт.

- Вверх? - спросил человек в коричнево-красной униформе.

* 4 июля - национальный праздник Соединенных Штатов Аме

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке