Драгоценности марсианской короны

Тема

Андерсон Пол

Пол Андерсон

Сообщение было принято, когда корабль находился еще в полумиллионе километров: записанные на пленку голоса вызывали обслуживающий персонал. Торопиться не было оснований, поскольку 28749, он же "Джейн Брекней", прибыл в назначенный час. Однако приземление телеуправляемого корабля всегда деликатная операция. Люди и механизмы успеют к приему, пока он спускается с орбиты, но группы управления должны приготовиться заранее.

Ямагута, Штейнман и Романович сидели в башне ГСА, а Холлидей был наготове на случай аварии. Если бы управляющие цепи не сработали, чего, впрочем, до сих пор ни разу не случалось, то тысячетонный Корабль с атомным двигателем, разбившись в космопорту, мог уничтожить все живое на Фобосе. Поэтому Холлидей, контролировавший приборную панель со всем комплексом обеспечения безопасности, должен был в случае необходимости вмешаться.

Тонкие пальцы Ямагуты танцевали на рукоятках радиолокатора.

- Я его поймал! - воскликнул он.

Штейнман зафиксировал расстояние, а Романович - ускорение на допплероскопе. Взгляд на вычислительное устройство показал: цифры почти точно совпадали с требуемыми.

- Не о чем беспокоиться, - сказал Ямагута, взяв сигарету. - Корабль не вошел еще в зону управления.

Ямагута обвел глазами зал, посмотрел в окно. Из башни открывался вид на порт - не особенно впечатляющий, поскольку большая часть служб, мастерских и жилых помещений располагалась под землей. Размеры бетонной взлетно-посадочной площадки были ограничены кривизной поверхности маленького спутника. Площадка всегда была обращена к Марсу, а космопорт стоял на ее краю, но Ямагуте казалось, что огромная планета подвешена снизу к противоположному полушарию спутника - красный диск, окруженный разреженной атмосферой, с проступающими на нем зеленовато-коричневыми пятнами, которые были солончаками или пастбищами.

Хотя Фобос и окружала пустота, но звезд не было видно; солнце и прожектора давали слишком много света.

В дверь постучали. Холлидей пошел открывать, почти плывя в воздухе из-за отсутствия тяжести.

- Никто не имеет права входить во время приземления, - сказал он.

Холлидей был статным блондином с приятным, открытым лицом, и его голос был менее решительным, чем его слова.

- Полиция.

Вновь прибывший мускулистый человек, с круглым серьезным лицом, был в кителе и пижамных брюках; все в маленькой колонии знали инспектора Грегга. Но у него был револьвер, что не входило в привычки инспектора, и Грегг казался возбужденным.

Ямагута посмотрел снова в окно и увидел четырех служащих охраны аэродрома в мундирах межпланетной службы, патрулирующих взлетные дорожки. Все они были вооружены.

- Что случилось?

- Надеюсь, что ничего, - Грегг заставил себя улыбнуться, - но на этот раз "Джейн" несет несколько необычный груз.

- Что? - глаза Романовича блеснули. - Почему нас не предупредили?

- Намеренно. Дело хранилось в абсолютной тайне. На борту находятся драгоценности марсианской короны.

Грегг извлек из кармана сигарету.

Холлидей и Штейнман покачали головами и переглянулись. Ямагута свистнул.

- На корабле-роботе?! - спросил он.

- Именно. Корабль-робот - это единственное средство транспорта, на которое грабители не могут забраться. Когда драгоценности направлялись на Землю на обычном рейсовом корабле, было три попытки грабежа, а пока они были выставлены в Британском музее - прямо несчетное число. Один человек из охраны был убит. В настоящий момент мои люди собираются взять драгоценности до того, как кто-либо сможет подойти к кораблю, и эскортировать их до Сабеи.

- Какова их стоимость? - спросил Романович.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке