Где-нибудь, когда-нибудь

Тема

Хайнлайн Роберт

Роберт Хайнлайн

Из вечернего "Стандарта":

"РАЗЫСКИВАЕТСЯ УЧЕНЫЙ, УСКОЛЬЗНУВШИЙ ОТ ПОЛИЦИИ. МУНИЦИПАЛИТЕТУ ГРОЗИТ СКАНДАЛ.

Профессор Артур Фрост, которого собирались допросить в связи с таинственным исчезновением из его дома четырех студентов, ускользнул сегодня из-под носа полицейских, посланных арестовать его. Сержант Ижовски утверждает, что Фрост исчез прямо из машины при невыясненных обстоятельствах. Окружной прокурор Корнес расценивает утверждение сержанта как абсурдное и обещает возможно более полное расследование".

За четыре дня до этих событий ученики доктора Фроста встретились, как обычно, на семинаре.

- Итак, - сказал Фрост, - что нам мешает допустить, что время имеет несколько измерений?

- Рассуждать можно о чем угодно, - ответил Говард Дженкинс, весьма практичный студент технического факультета. - Однако я думаю, что этот вопрос не имеет практического смысла. Люди, как вы знаете, способны воспринимать три пространственных измерения и одно временное. И даже если этих измерений в действительности больше, для нас это не имеет значения. Мы не узнаем этого никогда. Так что все наши рассуждения - это лишь трата времени.

- Я отвечу на это так, - сказал профессор. - Научные знания базируются на наблюдениях - или своих собственных, или какого-нибудь компетентного наблюдателя. Я верю в существование параллельного времени, потому что в действительности наблюдал его.

Несколько секунд длилось молчание.

- Но это невозможно, профессор! - взорвался Дженкинс. - Вы не могли наблюдать это!

- Почему? Это легко, - ответил Фрост. - Я был там, и вы тоже сможете. Чтобы вы поняли, что к чему, я расскажу вам о собственной теории времени. Люди думают о времени, как о прямом пути, который они проходят от рождения до смерти. Как поезд по рельсам. Прошлое лежит позади, будущее - впереди... А я имею основания утверждать, что время скорее похоже на плоскость, чем на линию, более того - на холмистую, неровную поверхность. Таким образом, мы идем по поверхности времени, как по извилистой дороге, петляющей между гор. У любого маленького отрезка дороги есть свои ответвления, а за ответвлениями - каньоны. На этих ответвлениях происходят узловые события жизни. Вы можете повернуть вправо или влево - в совершенно разное будущее. Иногда вашу дорогу пересекает другая. Но ни ее прошлое, ни ее будущее не имеют ни малейшей связи с вашим миром. И если вы вдруг свернете со своей дороги, то можете оказаться в другом времени, где единственное, что вам остается, - это целостность вашего "я". Или, если у вас достаточно сил, смелости и ума, вы можете даже шагнуть за пределы возможного, пойти в обратную сторону, тогда прошлое будет перед вами, а будущее - позади... Я сам - живое тому доказательство. В 18 лет я был осужден. Тогда мой отец испытывал некоторые финансовые затруднения, и я решил покинуть колледж. Потом занялся бизнесом, и в 1958 году был признан повинным в мошенничестве и заключен в тюрьму.

Дженкинс перебил его:

- В 1958-м, доктор? Вы хотите сказать, в 1948 году?

- Нет, Говард! Я говорю о событиях, которые происходили на другом пути времени.

- O! - Он был озадачен.

- В тюрьме у меня было время пожалеть о своих ошибках. Я понял, что никогда не смогу сделать карьеру бизнесмена, поэтому всерьез захотелось вернуться на много лет назад, в школьные годы. Тюрьма оказывает своеобразное влияние на человеческий разум. Я уносился все дальше и дальше от реальности, жил все больше и больше в мире своих переживании.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке