Истинный король

Тема

Иторр Кайл

КАЙЛ ИТОРР

Наши беды здесь связаны

с еще большими опасностями

в других местах, в мирах,

которых мы никогда не видели

и не увидим, разве что во сне.

Ги Гэвриэл Кей

"Тигана"

ВМЕСТО ПРОЛОГА

или как Магнус Максимус не стал императором

- А что, надо было? - недовольно вопросил имперский полководец. - Не очень-то и хотелось, знаешь ли. Осточертел мне и Рим, и вся Италия. Вот хоть ты скажи, как там тебя - Беркут?- Кречет, с твоего позволения.- Беркут, Кречет - главное, что не дятел... Не, старик, вот ты вроде бы жизнь повидал больше моего, так скажи, зачем люди взбираются на трон?- Не знаю, - пожал плечами старик, назвавшийся Кречетом.- О! - Максен торжественно направил указательный палец куда-то в сторону, желая указать ввысь в традиционном жесте "небесам ведомо, как же ты прав", но на деле усиленно тыча ногтем в нос собеседнику. Последний, впрочем, успел уклониться и не обиделся. Не знаешь. Так ведь и никто не знает! Хошь, у самого Теодозия попытаем? У кесаря нашего августейшего, чтоб на него Митра трясучку сирийскую наслал. Вот прям так к нему придем и спросим: а с чего это ты, Теодозий, вдруг в кесари подался? Не ответит ведь. Умрет, а не ответит. Или мне голову снимет. - Максен немного подумал, в чем ему весьма помогли остатки испанского вина, и добавил: - Не, натурально снимет. Он любопытных ой как не жалует.Несмотря на количество выпитого, язык у имперца почти не заплетался. Попытайся Максен встать, вино сыграло бы с его ногами дурную шутку, но он был слишком опытен для такого безрассудного поступка. Пить - это пожалуйста, голову вино только освежает, слова с языка сходят легко и без запинок, а если не хочешь говорить чего - так и не говори. Вино смачивает язык, но не тянет за него. Вот бегать и прыгать после доброй порции вина лучше поостеречься: предки ведь, когда вино изобретали, его предназначали для услады желудка и удовольствия - а какое, спрашивается, удовольствие, едва выпив да откушав, пускаться в бега? Потому-то вино и связывает ноги, чтобы не взбрело какому невежде в голову счесть себя умнее предков. А кому так уж хочется бегать, пускай эль пьет или пиво. Бегать они не слишком мешают, зато связывают язык. То есть на самом-то деле они его развязывают, причем так развязывают, что поутру человек ползает, вывернувшись наизнанку, и пытается засунуть обратно и язык, и то, что с него вечером слетало. Язык обычно на место возвращается, но слова, разумеется, нет. Именно поэтому в просвещенной Pax Romana употребляли в основном вино, хотя знали и другие напитки, согревающие сердце и радующие душу. В Империи понимали цену не вовремя сказанного слова и не стремились ее платить.Судя по всему, понимал эту цену и мудрый Кречет, даром что принадлежал к варварскому племени гэлов. Все варвары насчет выпить совсем не дураки (это цивилизованные предки имперцев усвоили давно и прочно), но в силу своих варварских предрассудков они обычно хлестали лишь свое варварское пойло - эль, пиво, брагу, медовуху и другие варева да настои, для цивилизованного желудка подобные крысиному яду. Вина же упомянутые варвары не то чтобы не пили вовсе, но находили его пресным и безвкусным. Или наоборот, чересчур сладким и приторным. Варвары, одним словом.Максену, впрочем, попался на удивление утонченный собутыльник, с первого глотка оценивший хорошее испанское вино. Оценивали они оное вино не слишком долго, поскольку вина и было-то - небольшой бочонок. Зато под вино и разговор получился вполне пристойный, не утомляющий высокими материями и не отягощенный излишними размышлениями о судьбах мира.А Максену совершенно не хотелось ни размышлять, ни говорить о высоком.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке