Патруль не сдаётся !

Тема

Нортон Андрэ

Андрэ НОРТОН

Посвящается П.Ш.Миллеру, который пожелал

увидеть в произведении колонистов-апачей,

и Чарлзу Ф.Келли, который так полюбил

повести об агентах во времени.

1

Ни одно окно не нарушало торжественную официальность четырех стен кабинета. В чопорном помещении не было места веселым лучам солнца, однако пять лежавших на столе дисков сияли, казалось, сами по себе. Возможно, это светилась и играла энергия будущих событий и перемен, таившаяся в них.

Но эта игра воображения не могла смягчить неумолимые факты бытия. Доктор Гордон Эш, один из четырех сидевших здесь людей, в угрюмом молчании взиравших на игру света, слегка потряс головой, избавляясь от паутины домыслов.

Его сосед справа, полковник Кэлгаррис, хрипло спросил, подавшись вперед:

- А все-таки, тут не может быть ошибки?

- Ты же сам видел показания детектора, - с холодной рассудительностью ответил седовласый пожилой сухопарый человек, сидевший за столом. - Ошибки нет. К этим пяти кто-то точно получил допуск.

- И мы потеряли теперь два реальных шанса из имевшихся, - пробормотал Эш.

В этом-то и заключалась проблема, заставившая их здесь собраться.

- А я-то полагал, что их тщательно охраняют, - упрекнул седоволосого Кэлгаррис.

Непроницаемое лицо Флориана Валдора даже не дрогнуло.

- Были приняты все мыслимые меры предосторожности. Но, к сожалению среди нас оказался крот - заблаговременно внедренный шпион...

- Кто? - нетерпеливо перебил его Кэлгаррис.

Эш оглядел своих собеседников - полковник Кэлгаррис, возглавлявший часть проекта "Звезда", Флориан Валдор, начальник охраны на станции, доктор Джеймс Ратвен...

- Кэмдон! - выпалил он, сам поражаясь тому ответу, к которому его привела неумолимая логика.

Валдор кивнул.

Впервые за долгое время своей совместной работы Эш заметил выражение растерянности на лице Кэлгарриса.

- Кэмдон?! Но ведь его прислали... - глаза полковника сощурились, его должны были направить... подсадную утку обязательно бы обнаружили на одной из контрольных станций.

- Ну да, его действительно направили для работы к нам. Тут все в порядке, - впервые за время разговора в голосе Валдора промелькнул проблеск эмоции. - Он был тщательно законспирирован. Должно быть, его завербовали лет 20, а то и 30 тому назад, с самого начала его поступления для участия в проекте.

- Ну что ж, он действительно оправдал надежды своих хозяев, верно? проворчал Джеймс Ратвен. Он задумчиво пожевал толстые губы, не отрывая взгляда от дисков.

- И как давно они получили доступ к дискам? - поинтересовался он.

Мысли Эша, весьма болезненно переживавшего столь вероломное предательство, сразу же переключились на этот важный факт. Теперь, когда непоправимый ущерб был уже причинен, оставшееся в их распоряжении время становилось важнейшим фактором в этом уравнении.

- Вот как раз этого мы и не знаем, - с трудом выдавил из себя Валдор, словно стыдясь признаваться в своей неосведомленности.

- Следовательно, давайте предположим самое худшее - противник получил информацию на самой ранней стадии, - заявление Ратвена по своей сути было столь же ошеломительно, как и шок, пережитый ими, когда Валдор объявил о беде.

- Да что вы! Восемнадцать месяцев назад?! - запротестовал Эш.

Ратвен кивнул.

- Кэмдон принимал участие в проекте с самого начала. Эти навигаторские кассеты кочевали по всем отделам, а новый детектор вступил в действие лишь две недели назад. Это ведь было обнаружено при первой же проверке? - спросил он Валдора.

- Да, при первом же обходе, - подтвердил начальник охраны. - Кэмдон покинул базу шесть дней назад. Но как посредник, он принимал участие в работе с самого начала.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке