Касательные

Тема

Бир Грег

Грег Бир

Пер. - Д.Вебер.

Загорелый коренастый мальчишка, в футболке и коричневых шортах, стоял по пояс в траве посреди калифорнийского луга. Поля панамы бросали тень на его азиатское лицо. Он не сводил глаз с большого двухэтажного фермерского дома, насвистывая под нос мелодию сонаты Гайдна для фортепьяно.

Из окон верхнего этажа донесся раздраженный мужской голос:

- Черт побери!

Затем удар кулака по чему-то твердому.

После минутной паузы женщина спросила:

- Не получается?

- Нет. Я плаваю в этом, но не вижу ни хрена.

- Расшифровка не идет? - спросила женщина.

- Тессерэкт. Если эта штука не густеет, значит, это не заливное.

Мальчик присел на корточки, ловя каждое слово.

- И что? - спросила женщина.

- Ах Лорен, пока это холодный бульон.

Мальчик лег в траву. На луг он попал, перескочив через изгородь, окружающую новый квартал на другой стороне дороги. Летом занятий в школе не было, а его мать, вернее, приемная мать, не любила, когда он целый день мельтешил перед глазами. Совсем не любила.

Перед его мысленным взором возникла клавиатура гигантского рояля. И он, танцующий на клавишах. Музыку он обожал.

Открыв глаза, он увидел склонившуюся над ним худощавую, седовласую женщину в твидовом костюме. Явно чем-то недовольную.

- Это частное владение, - процедила она.

Мальчик поднялся, отряхнул траву.

- Извините.

- Вроде бы я тебя где-то видела. Как тебя зовут?

- Пол.

- Это имя? - ворчливо спросила она.

- Пол Тремонт. Хотя при рождении мне дали другие имя и фамилию. Я кореец.

- А какое же твое настоящее имя?

- Мои родители велели никогда не упоминать его. Меня усыновили. А вы кто?

Седовласая женщина оглядела его с головы до ног.

- Меня зовут Лорен Дивайс. Ты живешь неподалеку?

Он указал на домики, теснившиеся по другую сторону дороги.

- Землю под эти дома я продала десять лет тому назад. - Она помолчала, о чем-то задумавшись. - Вообще-то я не в восторге от детей, которые гуляют где не следует.

- Простите меня, - потупился Пол.

- Есть хочешь?

- Да.

- Сандвич с сыром подойдет?

Он удивленно посмотрел на нее, кивнул.

В просторной кухне, с линолеумом на полу, со стенами из красного кирпича, он сидел за дубовым столом, уминал сандвич и не сводил с нее глаз. Она столь же пристально смотрела на него.

- Я пытаюсь писать о ребенке, - нарушила она затянувшееся молчание. Это трудно. Я - старая дева и не понимаю детей.

- Вы - писательница? - Он выпил молока.

Она фыркнула:

- Не из известных.

- А наверху ваш брат?

- Нет. Это Питер. Мы живем вместе двадцать лет.

- Но вы же говорите, что вы - старая дева... так называют тех, кто не выходит замуж, кого не любят...

- Замуж я не выходила. А наши отношения с Питером тебя не касаются. Она положила на тарелку сандвич с тунцом, поставила ее и миску с супом на лакированный поднос. - Его ленч.

Не спрашивая разрешения, Пол следом за ней поднялся на второй этаж.

- Здесь Питер работает, - пояснила Лорен.

Пол застыл в дверях, глаза его широко раскрылись. Электронные приборы, компьютерные терминалы, на полках геометрические фигуры из картона вперемежку с книгами и электронными платами. Она поставила поднос на стопку дискет, лежащих на столике.

- Перерыв, - обратилась она к худому мужчине, сидящему к ним спиной.

Мужчина повернулся на вращающемся стуле, скользнул взглядом по Полу и подносу, покачал головой. Его иссиня-черные волосы на висках переходили в яркую седину. Маленький нос, большие зеленые глаза. На столе перед ним стоял дисплей высокого разрешения.

- Мы вроде бы не знакомы. - Он указал на Пола.

- Это Пол Тремонт, соседский мальчик. Пол, это Питер Тути. Пол поможет мне с описанием того персонажа, о котором мы говорили утром.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке