Операция Кошмар

Тема

Хайнлайн Роберт

Роберт ХАЙНЛАЙН

- Тебе-то всего и нужно четыре очка... Бросай же!

- Спорю на интерес, что выброшу две двойки!

Никто не отозвался на предложение. Пожилой солдат побренчал костями в стакане и швырнул их о стенку гальюна. Один кубик сразу же лег двойкой кверху, другой продолжал кувыркаться. Кто-то заорал:

"Пятерка! Ей-Богу, пятерка! Ну, давай же, Фиб!"

Кубик остановился. Двойка. Пожилой солдат сказал:

- Я ж говорил, что со мной лучше не связывайся. Ну, кому еще охота заработать деньжонок на сигареты?

- Хватит, папаша! Мы не такие... Атас!!!

В дверях гальюна стояли человек в штатском, полковник и капитан. Штатский сказал:

- Верни деньги, Пистолет!

- О'кей, проф. - Пожилой солдат вытащил две бумажки по доллару. - А остальные - мои.

- Как бы не так, - возмутился капитан. - Я конфискую все как вещественное доказательство. А вы, ребята...

Его прервал полковник:

- Майк, забудьте хоть на минуту, что вы адъютанта Рядовой Эндрюс, следуйте за нами.

Он вышел, остальные потянулись за ним. Они прошли через помещение клуба для рядового состава и оказались на плацу под яростным солнцем пустыни.

Гражданский сказал:

- Пистолет, какого черта...

- Чепуха, проф, попрактиковался немножко.

- А почему бы тебе не практиковаться с Бабулей Уилкинс?

Солдат засопел:

- Вы что, меня за дурака держите?

Вмешался полковник:

- Ты заставил дожидаться себя целую кучу генералов и других важных лиц. Вряд ли это свидетельствует о большом уме.

- Полковник Хэммонд, мне было приказано дожидаться в клубе.

- Но не в гальюне же. А ну, подтянись!

Войдя в помещение штаба, они оказались в холле, где часовые проверили их документы, прежде чем пропустить дальше. Какой-то штатский заканчивал вступительное слово: "...На этом можно и закончить рассказ об исторических опытах в университете Дьюка. А вот и доктор Рейнолдс вернулся. Сейчас он приступит к демонстрации..."

Офицеры сели в заднем ряду. Доктор Рейнолдс подошел к председательскому столу. Рядовой Эндрюс подсел к группе людей, державшихся особняком в толпе генералов и важных штатских, заполнявших комнату. В этой группе был человек, похожий на профессионального игрока (таковым он и был в действительности), сидевший рядом с двумя очаровательными рыжими девицами явно близняшками; за ними развалился на стуле негритенок лет четырнадцати, который, казалось, спал; еще дальше - в высшей степени бодрствующая миссис Энн Уилкинс вязала кружева, бросая быстрые взгляды по сторонам. Во втором ряду сидели студенты и весьма неряшливо одетый пожилой мужчина.

На столе лежали доска для игры в кости, колоды карт, альбомчики для рисования, счетчик Гейгера и свинцовая коробочка. Рейнолдс облокотился на стол.

- Внечувственные восприятия, или ВЧВ, - название, объединяющее ряд малоизученных явлений - телекинез, ясновидение, дальнослышание, умение предсказывать грядущие события, телепатию. Все они существуют. Мы умеем их измерять. Мы знаем, что некоторые люди обладают такими способностями. Но мы ничего не знаем о внутреннем механизме их действия. В Индии, во время первой мировой войны англичане обнаружили кражу военных секретов, произведенную с помощью телепатии. - Видя на лицах аудитории недоверие, Рейнолдс добавил: - Нет ничего невероятного в предположении, что в данную минуту какой-нибудь шпион, находящийся от нас на расстоянии пятисот миль, извлекает из ваших умов сверхсекретную информацию.

Недоверие стало еще более явным. Генерал ВВС с четырьмя звездами произнес:

- Минуточку, доктор... Если то, что вы говорите, верно, какие меры предосторожности нам следует предпринять?

- Никаких.

- Это не ответ.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора