Рифы космоса (Дитя звезд - 1)

Тема

Пол Фредерик &Уильямсон Джек

Фредерик Пол, Джек Уильямсон

Рифы космоса

(Дитя звезд - 1)

- Зарегистрироваться, быстро! - резко скомандовал майор. - Опы, вы что там, заснули? - Майор с антеннами радара напоминал рогатого черта. И был, действительно, опасен, как дьявол. Хотя вид у него был сонный и нижняя челюсть расслабленно отвисла.

- Слушаюсь, сэр, - ответил Стив Райленд, оглядываясь по сторонам. Вот он, Рейкьявик, совершенно новый мир для Райленда, который только что прибыл из лагеря максимальной безопасности, что находится за Полярным кругом. Он никак не мог отвести взгляд от высоченных зданий, от реактивных лайнеров и ракет, разбросанных по полю аэропорта. Невысокий человек, стоявший рядом с ним, чихнул и подтолкнул Райленда. - Порядок, - успокоил его Райленд и вошел в пустую тесную комнатушку Службы Безопасности. Он выстучал на клавишах телетайпа, стоявшего а углу комнаты - типичного для этого здания:

"ИНФОРМАЦИЯ. Стивен Райленд, оп. АВС-38440 и О. В. Опорто, оп. ХУ-88842, прибыли, на... - аи взглянул на табличку с буквами кода, прикрепленную к корпусу телетайпа, - станцию 3, радиус - 4-261, Рейкьявик, Исландия.

ЗАПРОС: Какие следуют указания?"

Через мгновение от Планирующей Машины пришел ответ, одна-единственная буква "П". Машина приняла и поняла сообщение и ввела его в свои банки памяти. А это означало, что сейчас последуют приказы. В комнату заглянула сотрудница службы. Губы ее, уже было изобразившие профессиональную улыбку, при виде железных воротников на шеях Райленда и Опорта вытянулись в тонкую линию. Преступники. Девушка кивнула майору и удалилась. Прозвенел сигнал телетайпа, и Машина напечатала приказание:

"ДЕЙСТВИЯ. Проследовать к поезду № 667, путь 6, купе 93".

Райленд прочел сообщение. Майор, заглянув через его плечо, ухмыльнулся:

- Прямой билет в орган-банк, как мне думается.

- Да, сэр, - сказал Райленд. Он не собирался вступать в споры. Бесполезно. Опу не переспорить офицера, у которого на шлеме майорские радарные антенны.

- Тогда пошевеливайтесь, - проворчал майор. - Да, Райленд.

- Слушаю, сэр?

Майор подмигнул.

- Спасибо за шахматы. Надеюсь, еще увижу вас. По крайней мере, отдельными частями. - Он довольно загоготал им вслед. - И без глупостей, не забывай, где находишься, - предупредил он.

- Я не забуду, - тихо сказал Огив Райленд, дотронувшись до железного кольца на шее.

Опорто снова чихнул.

- Пойдем, - проворчал он.

- Ладно. Какой там был номер?

Темноволосый коротышка усмехнулся.

- Поезд № 667, путь 6, купе 93. Легко запомнить. Ап-чхи! Проклятье, сказал он, - я уже, кажется, простудился. Давай скорее уберемся с этого сквозняка.

Райленд направился к выходу. Без всякой охраны они пересекли тротуар и подошли к ряду такси, где сели в свободную машину. Туристы, работник аэропорта, все, кто проходил мимо, бросали на них мимолетный взгляд, замечали железные воротники и отворачивались. Никто не заговорил с ними. Райленд набрал на пульте код места назначения, и такси помчалось по широким бульварам к огромному мраморному зданию на другом конце города.

Над входом в здание было высечено:

ПЛАН ЧЕЛОВЕКА

СТАНЦИЯ СУБПОЕЗДА

Они пересекли обширный зал ожидания, наполненный гулом пассажиров. Сделать это было нетрудно. Райленд грустно усмехнулся. Без глупостей, помни! Еще бы - причина ясна. Человеку с железным кольцом на шее не стоит уклоняться от назначенного маршрута. А если он это сделает, то всем остальным лучше быть в этот момент где-нибудь подальше - так будет полезней для их здоровья.

- Нам на шестой путь, так?

- Да, поезд 667, купе 93. Память у тебя дырявая, что ли? поинтересовался Опорто.

- Шестой путь - это сюда, - Райленд показал вперед.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке