Редкая профессия

Тема

Шалин Анатолий

АНАТОЛИЙ ШАЛИН

Из цикла "Проблемы XXV века"

- Хочешь не хочешь, - вздохнул Семен, - а ехать придется. Работа - есть работа. Как утверждает родной шеф: "Брыкаться не приходится - куда позовут, туда и полетишь!".

Командировка была уже подписана. Прощальным взглядом Семен обвел комнату и, побросав в чемоданчик необходимые приборы и инструменты, поехал в космопорт.

"Конечно, - размышлял он по дороге, - созвездие Водолея это не тропики, и даже не Антарктида. Хуже того, даже не Солнечная система, но ведь и там живут люди, работают, познают тайны мироздания. Правда, Володька утверждал, что на тамошних планетах клопы с кулак величиной, тараканы метрового роста и местные комары за полчаса способны из человека всю кровь выкачать, ну так ведь против этих букашек защита предусмотрена, химия..."

В космопорте, как обычно, все бурлило. Толпы улетающих, толпы провожающих. Косяки туристов-инопланетников, табуны командированных. Стаи отдыхающих и загорающих.

С трудом протиснувшись через ряды орущих и жестикулирующих марсиан, Семен оказался у стойки регистрации пассажиров.

- Одно место на рейсовый в Систему Водолея! - измученно улыбнулся он молоденькой регистраторше, инстинктивно добавив:

- Девушка, вас случайно не Верочкой зовут? Кажется, мы где-то виделись?

- Таней, - попробовала улыбнуться регистраторша.

Однако один из роботов, за которыми она присматривала, уже выдал Семе безжалостную информацию.

- На сегодня мест нет!

- Следующий рейс через неделю, - смущенно развела руками Таня.

Семен взвыл.

- Я не могу ждать, У меня там любимая тетя умирает от укуса тарантула, - соврал он, прикидывая, стоит ли соваться в соседний зал со своим командировочным удостоверением.

- Хорошо! - прошептала Таня. - Я постараюсь что-нибудь для вас придумать.

И она быстро защелкала клавишами информатора.

Семен умоляюще сложил руки на груди и с надеждой уставился на Таню.

- Вы - моя спасительница! - шептал он. - Если я вернусь оттуда живым, я непременно найду вас и расцелую.

- Ну вот! - наконец сказала Таня, протягивая Семену билет. - Одно место, правда, в салоне для инопланетян. Я вас выдала за альфианца. Смело идите вперед и ничего не бойтесь. Помните, альфианцы - народ грубый и драчливый.

- Ясно! - ухмыльнулся Семен, посылая Тане воздушный поцелуй. - В случае чего сошлюсь на национальные черты характера. Мне не привыкать.

И он устремился к выходу на стартовые площадки.

В салоне для инопланетян суперсветового звездолета "Земля - Водолей" публика собралась самая разношерстная. Из землян, кроме Семена, сидело трое хмурых волосатых парней, неизвестно за кого себя выдававших. Один юпитерианец и двое с Плутона, не успел еще звездолет выйти в подпространство, уже погрузились в сон и дрыхли всю дорогу.

Семен пристроился к трем сириусианцам и одному очень общительному альтаирцу. Сириусианцы и Семен сразу же засели играть в карты в большого галактического дурака, причем Семен все время проигрывал и к окончанию полета пришел к твердому убеждению, что парни с Сириуса безбожно мухлюют, а уследить за пятью руками каждого из них нет никакой возможности.

Альтаирец в течение всех восьми часов полета непрерывно сыпал анекдотами, очень смешными, но совершенно не запоминающимися.

В общем, полет прошел весело, и когда Семен со своим чемоданчиком высадился на планете Хны, системы Вололея, настроение у него было сносное.

Мест в гостинице космопорта, как обычно, не оказалось, поэтому Семен сунул роботу-водителю под нос адрес вызвавшей его организации и со спокойной совестью рухнул на заднее сиденье вездехода.

- Десять минут ходьбы, - недовольно промычал робот. Могли бы и пешком.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке