Порошок невесомости

Тема

Кросс Эрик

Эрик Кросс

- Был один из тех мартовских дней, - сказал Тим Тимоти Тим, - если память мне не изменяет, двенадцатое число, когда, хоть ты тресни, дым все равно шел вниз по трубе и валил в комнату, да так, что не было видно, куда подвесить чайник. В то время, - продолжал он, - я нанял человека по имени Алойсиус Маккафферти Кеоф, который помогал мне по дому. Он был осиротевшим гномом, и я призрел его в минуту слабости. Сказать, чтобы в доме от него было много проку, так нет, но он был мастер по части всевозможных гномьих хитростей, которые могли пригодиться в трудную минуту.

- Чтоб этому дыму провалиться! - сказал я Алойсиусу, когда терпение мое стало иссякать. - Вот предложить бы правительству - все они там любят рассуждать о своих полномочиях и о том, на что они способны, - провести через парламент закон о правилах поведения обыкновенного дыма, чтобы он не безобразничал и шел в нужном направлении.

- Им это не под силу, - отвечал Алойсиус, - ведь они в таком деле ничего не смыслят. Они и о людях-то судят лишь по книгам, а уж о явлениях природы и понятия не имеют.

- Охотно согласился бы с тобой, - заметил я, - но кто может похвастаться такими знаниями?

- Я сам, - отвечал он. - Все дело в том, чтобы постигнуть противоположности. Мир в целом - не что иное, как сочетание противоположностей. Существует день и существует ночь. Существует жара и существует стужа. Существует мужчина и существует женщина. Нет ни единой вещи, которой не соответствовала бы правильно понятая противоположность. И секрет успеха в познании всех этих явлений зависит от того, чтобы не было слишком много одной противоположности и слишком мало другой.

- Чертовски красивая проповедь! Однако дым все еще валит в комнату...

- Как раз к этому я и подхожу, если только у вас хватит терпения меня выслушать. Когда что-нибудь происходит неподобающим образом, первым делом нужно попытаться обнаружить обе противоположности. А что касается этого дыма, то в нем слишком много одной противоположности и слишком мало другой: чересчур много силы тяжести и недостаточно ее противоположности невесомости.

- Вопреки всей твоей философии дым, вместо того чтобы подниматься, продолжает идти вниз. Все это пустая болтовня.

- Я придаю словам столь же малое значение, как и вы сами, а может, и того меньше, но мысль - это суп, а мясо, как известно, подают позже.

Сказав это, он направился к огромных размеров сундуку, который привез в дом в качестве багажа и теперь держал в чулане, под лестницей. Несколько минут он рылся в его глубинах, наконец извлек оттуда какой-то пузырек и протянул его мне.

- Держите, - сказал он, - здесь решение вашей проблемы.

В пузырьке был серый порошок, по виду напоминавший обыкновенную пыль. По окружности бутылочки шла наклейка с надписью: "Порошок невесомости. Тщательно посыпать до, после или во время еды. Без надобности не употреблять".

- Хм, хм! - буркнул я, прочитав надпись. - Что это означает, если отбросить медицинскую тарабарщину?

- Как раз то, о чем мы говорили, если вы вообще хоть что-нибудь поняли. Здесь - решение проблемы дыма. Внутри закупорена невесомость противоположность силы тяжести.

С этими словами он взял у меня пузырек, откупорил его и бросил щепотку порошка в огонь. Не успел я опомниться, как дым в то же мгновение рванулся вверх по трубе, словно за ним гнались судебные исполнители. С этой минуты он нас больше не беспокоил. Сделав доброе дело, Алойсиус повесил над огнем чайник.

Чем дольше я обо всем размышлял, тем больше сожалел о том, что столь полезное вещество пребывает в пузырьке в полном бездействии и не находит себе достойного применения.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора