Порог пророка

Тема

Желязны Роджер

Роджер ЖЕЛЯЗНЫ

В день, когда Бруклинский мост упал в Восточную реку, тень Харта Крейна появилась на берегу и обратилась к одному из стоявших там людей.

- Почему вы это сделали? - спросил он.

- Он был, как бельмо в глазу, - несколько удивленно ответил человек в защитных очках, отключая свое антигравитационное устройство. - Никакой пользы. Сам бы упал через пару лет.

- А как же люди теперь будут переправляться через реку?

Человек внимательно посмотрел на кирпично-красное лицо собеседника, на его густые волосы, в которых запутались ленточки водорослей... Он нажал кнопку на поясе и поднялся над землей.

- Так же, как и всегда, - отрезал он. - Индивидуальные летательные аппараты или машины.

Крейн тоже взмыл в воздух и поплыл рядом. Медленно движущиеся машины пересекали небо у них над головами. Люди, все в сером, парили невысоко над землей. До самого горизонта открывался вид, напоминающий зубья огромной расчески: ряд за рядом темные здания выстроились в самом низу; там и сям торчали антенны, словно застрявшие в зубьях волосы; ни травы, ни голой земли не было видно. Его спутник был таким же серым, как и город под ними.

- Где краски? Нью-Йорк всегда был красочным городом.

- Вы какой-то отсталый, вот что. Разве это жуткое небо не режет вам глаза? Он посмотрел вверх.

- Оно всегда было таким голубым.

- Когда Совет примет резолюцию. Контроль Погоды сделает его гораздо более удобным для созерцания.

- Что вы имеете в виду?

- Туманообразующие устройства. Мы устраним блеск и цвет.

- Отнимете у неба голубизну?

- Совершенно верно.

Крейн оглянулся назад на грязноватую змею Восточной реки.

- А как насчет моста? Разве обломки не будут мешать кораблям?

- Кораблям? Откуда вы вылезли?. Последний корабль был демонтирован двести лет назад - после того, как люди решили, что не стоит платить за водную прогулку до острова Стейтен, когда можно слетать туда бесплатно - и гораздо быстрее.

- А мост вы оставите там, куда он упал?

- Время и река об этом позаботятся, - засмеялся человек. - А что? Он вам нужен?

- Я заберу его, если больше никто не претендует. - Валяйте. Он принадлежит любому, кто попробует утащить его. Этот хлам недорого стоит.

Серый человек внимательно посмотрел на собеседника, парящего бок о бок с ним.

- У вас должен быть ужасно компактный летательный аппарат. Я все пытаюсь сообразить, где вы его носите.

- Продолжайте соображать.

- .. И эта одежда, и то, как вы разговариваете. Откуда вы?

- Я долго путешествовал.

- О.., на отдаленных планетах. Бывали раньше на Земле?

- Не в этом мире.

- Что ж, желаю все хорошенько осмотреть. Поездка стоящая. Крейн кивнул.

- Один человек написал поэму про этот мост, - он кивнул в сторону моста.

- Даже не верится. А что, на отдаленных планетах еще читают поэзию?

- Хотелось бы думать. А здесь уже не осталось поэтов?

- Зачем они? Метафора - ужасно несовершенный способ описания. Приятно думать, что большинство людей уже миновали в своем развитии стадию, когда все на свете казалось подобным чему-то другому. Предмет есть то, чем он является. Зачем усложнять? Жизнь - это математика.

- Хорошее рассуждение. Но как насчет темных мест, где нет математики? Нерешенных человеческих уравнений?.. Серый человек заморгал.

- Не говорите о смерти и безумии! Мы их непременно победим! - он сжал кулак. - Вас что, не учили вежливости на отдаленных планетах? Есть вещи, которых неприлично касаться в беседе.

- Но как вы с ними разбираетесь? Серый человек посмотрел вниз, на серую землю.

- Мы проливаем свет на все темные места во Вселенной - вот новая поэзия! Рано или поздно все будет объяснено. Каждый природный феномен мы покоряем силой разума.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке