Слуги

Тема

Аннотация: Сборник, который вы держите в руках, - дань памяти замечательному американскому писателю и большому другу нашей страны Роберту Шекли (1928-2005). Его книги стали для отечественных фантастов настоящей литературной академией, в которой учат писательскому мастерству, тонкой иронии, безудержной фантазии и особому взгляду на мир.Фантастические рассказы, собранные в эту книгу, - не подражание произведениям мэтра. Это своеобразные дипломные работы, созданные писателями, окончившими «академию Шекли».

Людмила Белаш

Александр Белаш

Теперь - криминальные новости. До сих пор не выяснены обстоятельства гибели Готвина Динке, шестидесяти семи лет, найденного вчера утром на пляже. Умерший служил хранителем коллекции барона Меермонда.

На экране возник барон - сухощавый, лакированный мужчина. За лоском было не разобрать, стар он или молод.

- Я глубоко сожалею о смерти Готвина. В восьми поколениях Динке пользовались нашим неизменным доверием. Готвина угнетали возрастные проблемы со здоровьем, он хотел уйти на покой. Нет, больше никаких комментариев.

- Проблемы, - фыркнул Бас, наблюдая, как мастерски барон уклоняется от протянутых к нему микрофонов. - Гот закопал жену, выдержал паузу и женился на молоденькой. Ты её знаешь - дочь Крота.

- Да, рассказывали, что она выскочила замуж, - Лео припомнил кое-какие сплетни. - Но Кроты - скрытная семейка, всё молчком. Как жили новобрачные?

- Она хотела от него подвигов, а где их взять? Её обрюхатили в центре осеменения. Студенты из Голландии баррелями сдают продукт, иначе у нас не будет спиногрызов. Наверное, Готу стало тошно. Аденома, немощь, аритмия, жена шипит, и голландец на подходе… Но хлебнуть кислоты - явный перебор. Гот потерял чувство меры, а ведь был настоящий знаток.

- Кислоты? - переключив канал, рассеянно спросил Лео.

- Так написано в газете. Будто его прожгло изнутри. Аминь! Кто водится с бароном, тот странно кончает. Наша задача, Леон, - избежать встречи нос к носу, с этой восточной мумией. Девять ящиков, каждый с тонну… Его милость здорово поживилась в жарких странах и позаботилась доставить трофеи к нам. Осталось взять. ^- Охрана? - с ленцой полюбопытствовал Лео.

- Двое из агентства «Форпост».

- Сигнализация?

- Пустячная, на уровне супермаркета. Схема есть.

- Окна, двери, прочие доступы?

- Открой папку «Консул».

Листая плоды разведки Баса, пытливый Лео тихо восхищался прытью старшего приятеля. Барон едва успел распаковать багаж, а Бас всё уже пронюхал. Дознание завершено, предстоит изящная и быстрая работа.

- Нам бы очень пригодилась опись, - повернулся он к Басу вместе со стулом. - А ещё лучше каталог. Без них товар втрое дешевле.

- Чего нет, того нет. Готвин не успел сделать реестр. Я заказал прослушку разговоров Меермонда, но пока точных сведений мало. Хотя… то, что удалось поймать, заметно повысит цену. Вещи от третьего до двенадцатого века. Доисламская Аравия, эллинистические царства-Лео любил информацию, рассчитанный риск и победу. Бизнес казался бессмысленной гонкой, креативные отрасли - выжималкой для мозгов, клубный блеск - мишурой. Бас открыл ему мир чёрных антиквариев и изрёк великое поучение:

- Всё уже сделано до нас. Ради вещей после семнадцатого века даже нагибаться не стоит. Настоящего интереса заслуживают лишь игрушки старше тысячного года. И не надо никуда ездить, там смотреть нечего. Вещи привозят сюда, поскольку на раскопах им цена - понюшка коки. Оставь всяким Педро и Хуанам искать в грязи уаки. Мы - здесь - перераспределим добычу как надо. Главное, быть в курсе всех находок.

Это было прикольно и стильно. У Лео развился новый взгляд на бытие. Поверхность земли есть грань.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке