Проект Кошмар

Тема

Хайнлайн Роберт

Роберт Хайнлайн

- Нужно выкинуть четверку, ни черта у тебя не выйдет.

- Предлагаю пари, что выкину двойную двойку.

Никто не ответил. Старый солдат потряс кубики в стеклянном стакане и швырнул их о стенку мойки. Один кубик сразу лег двойкой вверх, другой покатился.

- Пятерка! Пошел, дорогой, пошел! - воскликнул кто-то.

Кубик замер... Нет, двойка.

- Я же вас предупреждал, что со мной играть не стоит, - сказал старый солдат. - Дать кому-нибудь на сигареты?

- Забирай свои деньги, старик и иди с богом... о, черт... Шухер!

В дверях стояли полковник, капитан и какой-то штатский. Штатский сказал:

- Верни деньги, Двойной Макс.

- Как скажете, профессор, - солдат вынул из кучки две мелкие монеты. Эти - мои.

- Уже нет! - возразил капитан. - Я их конфискую как доказательство запрещенной азартной игры. А теперь, господа...

- Майк, - прервал его полковник, - забудьте, что вы адъютант. Стрелок Эндрюс, идемте со мной, - он вышел, остальные - следом за ним. Они поспешно прошли через солдатскую столовую, вышли под солнце пустыни, пересекли двор казармы.

- Что это значит, Макс, черт побери?

- Ну, а что тут такого, профессор? Я же только немного поупражнялся.

- Почему вы не упражняетесь с бабушкой Уилкинс?

Солдат многозначительно фыркнул.

- Я что, сумасшедший?

- Из-за этих ваших упражнений, - сказал полковник, - вы заставили ждать кучу генералов и Чрезвычайно Значительных Лиц. Не очень ловко.

- Полковник Хэммонд, мне же велели ждать в столовой.

- Но не на кухне. Идемте!

Они пришли в зал командного корпуса; у дверей охранники проверили их пропуска. Один из штатских уже заканчивал свой доклад.

- ...итак, это история эпохального эксперимента в Университете Дюка. Доктор Рейнольдс уже здесь; он будет руководить демонстрацией.

Оба офицера сели в задних рядах, доктор Рейнольдс подошел к кафедре, а стрелок Эндрюс примкнул к группе, что собралась вокруг высокого военного и важного штатского. Один тип, похожий на профессионального игрока (внешность не обманывала), сидел возле двух красивых рыжих близняшек. Рядом, на стуле, примостился негр лет четырнадцати; он, казалось, спал. Возле него сидела Весьма почтенная дама, миссис Уилкинс. Она сидела слева от него и время от времени поглядывала на свое рукоделие. Во втором ряду сидели студенты и неприметный мужчина средних лет.

На столе возле кафедры лежали игральные карты, блокнот, счетчик Гейгера и свинцовый футляр. Рейнольдс облокотился на стол и сказал:

- Внечувственное восприятие, экстрасенсорная перцепция или, короче, ЭСП - это собирательное название многих едва изученных феноменов. Сюда входят чтение мыслей, ясновидение, предикция, передвижение предметов силой мысли. Все это существует на самом деле. Эти способности мы можем обнаружить и измерить, но пока не знаем их природы. К примеру, во времена Первой Мировой войны англичане в Индии обнаружили, что их военные секреты похищены при помощи телепатии.

Увидев сомнение на лицах присутствующих, Рейнольдс добавил:

- Вполне возможно представить, что километров за пятьсот от нас какой-нибудь шпион "прослушивает" то, что мы считаем самым секретным и храним в глубочайшем тайнике, в своем мозге.

Сомнение стало еще очевиднее.

- Минуточку, доктор, - сказал генерал с тремя звездами. - Если дела обстоят так, то что нам нужно делать, чтобы защититься от этого?

- Ничего.

- Это не ответ. Может ли помочь комната, обшитая свинцовыми плитами?

- Мы уже пробовали, но без толку, господин генерал.

- А помехи в коротковолновом диапазоне? Или что там представляют из себя эти мозговые волны?

- Возможно, хотя лично я сомневаюсь.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке