Рука Борджиа

Тема

Желязны Роджер

Роджер ЖЕЛЯЗНЫ

Он верил старым сказкам, волшебным сказкам... Они разъедали его разум.., и он мечтал о том, как будет пользоваться ею.., как страстно он будет ею...

Прасол прошел через город в тот день, когда умер кузнец. В тот день мальчик с утра бродил по холмам над Браунау, рассматривая прелую листву и громовые стрелки, поэтому он не слышал о визите прасола до самого вечера. Когда Фриц, его лучший друг, рассказал ему об этом, мальчик посмотрел на свою скрюченную правую руку, и глаза его наполнились слезами.

- Я упустил его! Теперь я никогда не стану мужчиной!

- Глупости! - засмеялся Фриц. - Это всего лишь сказка. Не можешь же ты на самом деле верить в эту историю!

- Сегодня шел дождь.., и у кузнеца были сильные мускулы. Я упустил его!

Фриц отвернулся, чтобы не встречаться взглядом с другом.

- Его похоронили, когда он еще не остыл. Гроб был закрыт.., но, разумеется, никакого отношения к той сказке это не имеет...

- А вдова кинулась в банк?

- Да, у нее были дела, связанные с его имуществом. Но...

- Какой дорогой он ушел? Фриц указал дорогу.

- Как давно?

- Пять или шесть часов назад. Мальчик бежал бегом всю дорогу до дома, чтобы поскорее забрать свои сбережения.

Черный мешок прасола казался зверем, спящим у подножия огромного дуба. Человек в мягкой шляпе и коричневом плаще сидел под скалой, попыхивая трубкой. Он смотрел, как мальчик с трудом пробирается по тропинке среди скал и корней.

- Добрый вечер, дедушка, - тяжело дыша, сказал мальчик, падая на землю рядом с путником.

- Добрый вечер, мальчик, - улыбнулся прасол. - Но я не твой дедушка, ни чей-либо еще.

- Я знаю, - выдохнул мальчик. - Я знаю, кто вы.

- О? - путник набил в трубку свежего табаку и поднес огонь. - Попробуй тогда назови мое имя.

Мальчик вздохнул, растирая правую руку левой.

- У вас больше имен, чем листьев на этом дереве. Но я бы все же назвал сначала имя Агасфера, предвестника гроз, и принца Картафила, возлюбленного многих женщин, затем Исаака Лакведема, прасола...

- Хватит! - сказал человек. - Не повторяй их все в моем присутствии. Это может оказаться смертельным, - он рассматривал мальчика с интересом. - У имени есть свои достоинства - твое, например, слишком длинное. Когда-нибудь ты его сменишь.

- Я шел за вами не для того, чтобы обсуждать имена, - сказал мальчик, - и не называл своего имени. Я пришел, чтобы заключить сделку.

Прасол бросил взгляд на мешок.

- Горшки, миски, нитки, иголки? Мальчик рассмеялся, покачивая головой.

- У кузнеца были сильные мускулы. Что вы купили, его бицепсы?

- Почему ты думаешь, что я разбираюсь в анатомии?

- Старые сказки, - начал мальчик. - Не могут же они все быть ложью. Когда Исаак был проклят и обречен вечно скитаться по земле, ему была дана вечная жизнь без вечной юности. В течение столетий он овладел искусством пересадки свежих мышц, органов и костей, чтобы заменять ими состарившиеся. Я знаю, что у вас в мешке! - он мотнул головой в сторону подножия дуба. - Иногда вы заключаете сделку со смертным и продаете новую ногу, сильную руку, глаз, который способен видеть, или новую кисть руки...

- Понятно, - сказал прасол. - Зачем тебе новая рука?

.г...Мальчик долго рассматривал свои бесполезные пальцы.

- Разве была необходимость в этом вопросе? Я не могу пользоваться своей рукой, мне нужна такая, чтобы работала.

- Наверное, тебе нужна рука с мощным запястьем фехтовальщика, чтобы драться на дуэли в университете?

Мальчик покачал головой и встал.

- Нет, бессмертный. Я не хочу драться на дуэлях.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке