Черти поневоле

Тема

- Привалов, зайдите в деканат!

Секретарша посмотрела на Костю сквозь толстые очки и улыбнулась.

- Стружку снимать будут! - сказал Валя Носков. Его веснушчатая физиономия порозовела от удовольствия.

- Не дождешься, - бросил на ходу Костя, направляясь вслед за секретаршей.

В деканате царил полумрак. Стеллажи с книгами уходили под потолок. Возле стены стояло здоровенное чучело медведя. Со шкафа, свесив вниз оскаленную морду, поглядывало чучело рыси.

Возле окна в большой плоской кадушке рос баобаб. Когда-то он был совсем маленьким, но со временем перерос кадушку и корнями глубоко ушел в старинную кладку. Теперь это было молодое коренастое дерево, и Костя не сразу заметил стоящего в его тени человека.

- Здравствуйте! - сказал Костя, закрывая за собой дверь.

- А! Привалов! Заходи, заходи… - Декан поднялся ему навстречу, и не только поднялся, но даже вылез из-за стола - поступок совершенно невероятный!

При виде декана не только студенты, но даже преподы впадали в какой-то необъяснимый трепет. Обычно ему хватало одного взгляда, чтобы призвать к порядку самого злостного закольщика! И вдруг такой жест! Неспроста это, ох неспроста…

- Иван Петрович! - провозгласил декан, глядя в сторону баобаба. - Вот, познакомьтесь. Это и есть тот самый Привалов, можно сказать, надежда нашего института!

«Надежда института» слегка обалдел от такой похвалы и почувствовал, что мучительно краснеет. Декан был скуп на слова, тем более - на комплименты, за всем этим крылся какой-то подвох. Костя невольно закашлялся и повернул голову туда, куда смотрел декан. Тут-то он и увидел совершенно незнакомого человека.

В отличие от декана, от одной только поступи которого дрожали стекла, незнакомец был изящен, невысок ростом и совершенно лыс.

- Очень приятно! - произнес он шелковым голосом и улыбнулся белозубой улыбкой.

- Иван Петрович познакомился с твоим курсовым проектом о реликтовых зонах в среднерусских лесах, - пояснил декан.

- Да-да, очень интересная работа, - снова улыбнулся лысый, - особенно то место, где вы рассуждаете о чудесах.

- О неустойчивости морфологического типа, - поправил Костя.

- Вот именно, - обрадовался лысый. - О чудесах! О возможности перехода одной информационной структуры в другую.

- Да ты присядь, присядь! - Декан насильно подвел Костю к креслу и уселся рядом. - Скажу прямо, - продолжил он, - у нас сегодня какое число? Двадцатое! Значит, через неделю практика. Так вот, Привалов… - Декан на секунду замер с раскрытым ртом, точно забыл, что хотел сказать, и незнакомец тут же пришел ему на помощь.

- Насчет практики, - подсказал он.

- Ну да, да, - словно бы растерялся декан. - Вот Иван Петрович, видный ученый, возглавляет отдел в одном из смежных институтов. Так вот… - Тут декан снова замолчал.

Костя в первый раз видел его таким озадаченным.

- Мы хотим предложить вам практику в одном очень перспективном районе, - перехватил инициативу Иван Петрович, - дивные места, целебный воздух, можно сказать, всероссийская здравница и житница, если бы не одно «но»…

Он замолчал, и многозначительная пауза повисла, словно грозовая туча. Иван Петрович вздохнул, достал из кармана фотографию и протянул ее Косте.

- Взгляните, - коротко сказал он.

Костя уставился на фотографию, ничего не понимая.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке