Открытый путь

Тема

Резанова Наталья

Наталья РЕЗАНОВА

Анонс

Ходить в Заклятые земли осмеливались только Открыватели Пути, остальные могли годами блуждать в этом месте прорыва Темного Воинства из иных миров. Магия Заклятия черпала силу в таинственной Брошенной часовне. Чтобы снять чары, надо было найти часовню, а чтобы найти часовню, надо было заручиться поддержкой Открывателя. Если же Открыватель - женщина...

- Венера?

- Да нет же, Венена. Означает - "собрание ядов". Или проще - "ядовитая".

- Но почему такое прозвище?

- А я не помню имени, которым звала меня мать. Она рано умерла. А Венену придумал Головастый. Был у нас в Убежище такой старикан, чем-то не угодивший университетским властям. Потом, как et multi alies (И многие другие (лат.).), погиб в Большую Резню.

- Это он учил тебя латыни?

- Он. Ему в Убежище только латыни и не хватало. Все остальное там, по-моему, было.

Мужчина и женщина шли рядом по дороге и беседовали. Мужчина вел своего коня в поводу, так как и по складу характера, и по воспитанию не способен был продолжать путь верхом, если дама следует пешим ходом. Дама же упорно отказывалась сесть в седло, отговариваясь тем, что Открыватели Путей предпочитают передвигаться апостольскими стопами.

- Но латынь - язык не только ученых, а и чернокнижников тоже. Значит, открытие путей - разновидность магии?

- Боже упаси. Магию оставь адептам. А открытие путей - это ремесло. Нужно просто помнить несколько формул на разных языках и уметь правильно произнести их в подходящем месте и в подходящее время.

Ему казалось, что они знают друг друга уже многие годы. Между тем они познакомились только нынче утром, в доме Посвященного. Было это так.

Более всего здешний Посвященный - адепт магии Заклятых земель - походил на престарелого конокрада: повадкой, ухмылкой, выражением глаз. А уж двусмысленный тон, которым он встретил Хагбарда: "Рыцарь! А где же твоя дама?" - мог и ангела подвигнуть к рукоприкладству. И только хрустальный шар, валявшийся на столе среди всяческого хлама, выдавал его причастность к Высокому Искусству. Но самозванцем он не был. Во всяком случае, он сразу угадал миссию Хагбарда и не стал уклоняться от советов.

- В Брошенную часовню? По обету? Давненько туда никто не ходил. Пугать не стану - некоторые возвращались. И даже сохранив руки-ноги в положенном количестве. Но Зеркала Истины не принес никто.

- Я должен принести его.

- Кто бы спорил... - Старик отвернулся и уставился в хрустальный шар, который внезапно засветился, а потом словно подернулся молочной дымкой. Старик пожевал губами. - Нет, предсказать здесь ничего невозможно, на то эти земли и Заклятые... Но то, что ты догадался зайти ко мне и попросить совета, говорит скорее в твою пользу. Может, у тебя и получится... если ты будешь соблюдать здешние законы. А ты уже нарушил два, и весьма важные.

- Какие?

- Никто не ходит в часовню один. Он не найдет дороги. Через Заклятые земли тебя должен провести Открыватель Путей.

- Проще говоря, проводник?

- В Заклятых землях говорить просто вовсе не значит говорить верно.

- А иначе нельзя?

- Почему же? Только с хорошим Открывателем дорога занимает три дня, а один ты можешь проплутать до нее и три месяца... если вообще ее найдешь. Это, значит, первое правило. А второе - рыцаря должна сопровождать к часовне его дама. Я ведь не зря спросил тебя при входе, где она. Неужто ты даже этого не знаешь?

- Как раз это знаю. Но ваш закон уж слишком смахивает на расхожую балладу, где в день Пятидесятницы к королевскому замку подъезжает непременная благородная леди на белом иноходце и в зеленом плаще, чтобы вовлечь рыцаря в опасную авантюру...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке