Ответный удар (Песчанные войны III - 1) (3 стр.)

Тема

Калин остановился, подождал, пока закроются двери, а потом сказал:

- Извини, Джонатан. Ты совсем не заслуживаешь такого обращения.

Джонатан протянул руку и хотел взять у Калина верхнюю одежду, но тот зябко пожал плечами и запахнул полы:

- Что-то сегодня прохладно. Наверное, через час начнется дождь. Нет, нет, пока я останусь одетым.

- Ваши комнаты уже отапливаются. Через пару минут я занесу вам чай.

- Уж лучше я возьму его с собой, - вздохнул Калин. - Сейчас я должен буду сочинить надгробную речь. Передай Маргарите, что этим вечером я не смогу принять никого из посетителей.

Помощник кивнул и молча вышел в кухню.

Калин взял поднос с чаем и тихо поднялся по лестнице в свои апартаменты. Сегодняшний разговор с Пеписом измотал его, а предстоящая работа над надгробной речью по Джеку Шторму пугала Его Святейшество. Джек пропал в одной из схваток, и его тело не было найдено. А если это будет угодно Богу, его не найдут никогда...

Калин поставил поднос на деревянный столик. В комнате царил полумрак. Он налил чашку крепкого чая и с удовольствием откинулся на спинку кресла.

- Человек слишком быстро становится старым, если терпит врага у своего порога... - пробормотал он.

- Насколько я знаю, ты не из тех людей, которые что-нибудь долго терпят, - послышался насмешливый голос из темного угла. Из-за занавески вышел человек.

Калин встал и от неожиданности разлил чай на пол.

- Господи! Что ты тут делаешь? Ведь ты мертв!

- Слухи о моей смерти были несколько преувеличены, - насмешливо ответил гость.

- Нет, нет, подожди... - Калин судорожно схватился за спинку кресла. Объясни мне, что ты здесь делаешь?

Джек Шторм уселся в огромное кресло рядом с походной кушеткой и, улыбнувшись, сказал:

- Я пришел поблагодарить тебя.

- Если кто-то узнает, что ты здесь, мы оба пострадаем!

- Я не был бы рыцарем, если бы не сумел проскочить незамеченным мимо нескольких траков.

Калин поморщился и сделал глоток чаю. Он намеренно не стал ничего предлагать гостю. Шторм не нуждался в приглашениях. Джек налил себе крепкого ароматного напитка и лукаво спросил:

- Что-то случилось? Почему ты сегодня так меланхоличен?

- Сегодня мне предстоит составить надгробную речь, - вздохнул Калин.

- Ах! - повторил Джек его вздох. - Поздно ли, рано ли, а это случается с каждым из нас!

- Ты должен знать, - сухо сказал Калин, - что завтра состоятся _т_в_о_и _п_о_х_о_р_о_н_ы.

- Что-что? - переспросил Джек.

- Только не говори мне, что ты этого не знал. Теперь по твоей милости я должен буду стать лжецом.

Шторм поставил чашку на низенький дубовый

столик:

- ...Но ведь прошло всего несколько месяцев...

- Тракианский посол настаивает на постоянном назначении Крока командиром рыцарей Доминиона.

- Крок?

- Ну а кто еще?

- А я думал, что кто-нибудь из жуков... - Джек озадаченно замолчал.

- Вероятно, милосец Крок наиболее удобен для них... Хотя я не знаю, догадываются ли траки, с кем они имеют дело...

- Когда они имели дело с тобой, они точно ни о чем не догадывались, прервал его Калин. - Но милосец пробыл в их клещах двадцать пять лет.

Веселый огонь промелькнул в синих глазах Шторма:

- Ну - это не слишком долго. Крок был рожден свободным и вырос, борясь с траками. А потом он прекратил сопротивление, чтобы избежать смерти. Как только Крок увидит возможность скинуть с себя их ярмо, он сразу же это сделает. Так что Крок - вполне подходящий командир для рыцарей Доминиона. А я... я пока останусь мертвым...

- Я рад, что ты принял такое решение. Шторм внимательно посмотрел на священника:

- Мне действительно не стоило здесь появляться?

- В этом случае завтра мне не пришлось бы лгать, Ладно. Поговорим о другом. Скажи мне, что ты делаешь на Мальтене?

- Мой визит уже доставил тебе достаточно хлопот. - Джек медленно повернулся к священнику.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора