Черные монахи пламени

Тема

Азимов Айзек

Айзек Азимов

Перевод с английского А. Бурцева

Глаза Рассела Тимбелла засияли торжеством, когда он увидел почерневшие обломки того, что несколько часом назад было крейсером Ласинукского флота. Выпирающие во все стороны искореженные переборки являлись убедительным доказательством чудовищной силы удара.

Невысокий, полный землянин вернулся в свой ухоженный стратоплан. Какое-то время он бесцельно крутил длинную сигару, потом закурил. Клубы дыма поплыли вверх. Он прикрыл глаза и погрузился в размышления.

Услышав через какое-то время осторожные шаги, он вскочил на ноги. Два человека проскользнули внутрь, бросив прощальные взгляды наружу. Люк бесшумно закрылся. Один из пришедших направился к пульту.

Почти сразу же пустынная, безлюдная местность оказалась далеко внизу, серебристый нос стратоплана нацелился на древний метрополис Нью-Йорк.

Прошло несколько минут, прежде чем Тимбелл спросил:

- Все чисто?

Человек за пультом кивнул.

- Ни одного корабля тиранов поблизости. Совершенно ясно, что "Грахул" не успел обратиться по радио за помощью.

- Почту забрали? - нетерпеливо спросил второй

- Мы отыскали ее довольно быстро. Почта не пострадала.

- Мы нашли и еще кое-что, - с горечью заметил его собеседник. Кое-что из другой области: последний доклад Сиди Пеллера.

На мгновение круглое лицо Тимбелла обмякло, на нем появилось нечто вроде страдания, но оно тут же окаменело.

- Он мертв! Но он пошел на это ради Земли, и значит, это не гибель. Это мученичество! - Последовало молчание, потом Тимбелл печально добавил: - Дай мне взглянуть на донесение, Петри. - Он взял сложенный пополам листок, медленно развернул и прочитал вслух: "Четвертого сентября произведено успешное проникновение на борт крейсера флота тиранов "Грахул". Весь путь от Плутона до Земли вынужден скрываться. Пятого сентября обнаружил искомую корреспонденцию и завладел ею. Решил воспользоваться крепостью ракетных двигателей. Помещаю туда доклад вместе с почтой. Да здравствует Земля!" - Когда Тимбелл читал последние слова, голос его странно подрагивал. - От руки ласинукских тиранов пал Сиди Пеллер. Не было более великого человека. Но он будет отомщен сторицей! Человеческая раса еще не до конца пришла в упадок.

Петри глядел в иллюминатор.

- Как Пеллеру удалось все это? Успешно пробраться на вражеский крейсер, на глазах у всего экипажа похитить документы, а корабль заставить разбиться... Как ему удалось? Нам никогда не узнать этого, если не считать сухих строчек его донесений.

- Он выполнял приказ, - заметил Уильямс, зафиксировал управление и повернулся к спутникам. - Я сам доставил ему этот приказ на Плутон: захватить дипломатическую почту и разбить "Грахул" над Гоби. Он свое задание выполнил, только и всего, - пожал он плечами.

Атмосфера подавленности сгущалась, пока Тимбелл не нарушил ее.

- Забудем об этом. Вы обо всем позаботились на корабле?

Оба спутника кивнули в унисон.

- Все следы Пеллера были выявлены и деатоминированы, - деловито сказал Петри. - Они никогда не обнаружат присутствие человека среди обломков. Сам документ заменен заранее подготовленной копией, которая доведена огнем до состояния, не дающего возможность ее прочтения. Она даже пропитана солями серебра в том количестве, которое остается после приложения официальной печати Императора Тиранов. Могу поклясться головой, ни одному ласинуку не придет в голову, что катастрофа произошла не из-за несчастного случая, а документ не был уничтожен.

- Отлично! Они уже двадцать четыре часа не могут установить место падения. С воздуха его не засечь. Теперь передайте мне корреспонденцию.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке