Общение

Тема

Шоу Боб

Боб Шоу

Видный английский писатель-фантаст Боб Шоу родился в 1931 году в Северной Ирландии. Его первые рассказы увидели свет в середине 50-х годов, а к настоящему времени он автор более двух десятков романов и сборников рассказов (несколько рассказов переведено на русский язык). В творчестве Боба Шоу сильна сатирическая струя; читатель сам в этом убедится, прочитав рассказ "Общение" (впервые опубликован на языке оригинала я 1970 году) - остроумный обыгрыш столь модной сегодня на Западе темы "электронной астрологии", "компьютерной революции" в таких сферах, как спиритизм, ясновидение, мистика.

Нельзя сказать, что в работе Хэнка Рипли не было места творчеству. То, чем он занимался по пятницам, начиная с девяти вечера, иначе как творчеством не назовешь. К тому времени он успевал принять стаканчика три-четыре и ему открывались живительные перспективы благотворного двухдневного безделья. С другой стороны, еще ярки были в памяти все подробности рабочей недели. Искусство подбора этих подробностей для еженедельного отчета и являлось, по мнению Рипли, единственной причиной, по которой он оставался в штате и получал жалованье. Более двух лет в региональной конторе в Ванкувере получали - и, видимо, сим удовлетворялись - обстоятельные рассказы о сделках, которые вот-вот состоятся или только что сорвались из-за некой врожденной несовместимости между компьютерами "Логикон" и потребностями заказчика. Отчеты нельзя было назвать чистым вымыслом - Рипли никогда не приводил имени потенциального клиента, если только не беседовал с ним на самом деле. Они просто предназначались для сокрытия того факта, что способности Хэнка Рипли к продаже компьютеров практически равнялись нулю.

За несколько минут до девяти портативная пишущая машинка уже стояла на столе рядом с пачкой сигарет и стаканчиком "Четырех роз". Хэнк глядел в потолок, ожидая вдохновения, когда в дверь неожиданно позвонили. Предстоящая работа была чересчур важной, и он решил не отвлекаться. Временами Рипли испытывал угрызения совести - во всей Канаде не было худшего торговца компьютерами, - однако утешал себя мыслью, что приносит пользу иного характера. Любой умник в Ванкувере нашел бы в деле Рипли подробные описания разнообразных причин, по которым продукция "Логикона" не соответствует требованиям клиентов. Конечно, впору было задуматься, почему такое тщательное вскрытие недостатков происходит в захудалом уголке Альберты; но тем не менее выводы можно было извлечь даже из этого.

В голове Рипли сплетались тончайшие сети воображения, и тут вновь раздался настойчивый звонок. Шипя от досады, Хэнк открыл дверь и увидел пятидесятилетнего мужчину в роскошном деловом костюме, с матово поблескивающим чемоданчиком.

- Страхование? - нетерпеливо спросил Рипли. - У меня уже все застраховано. К тому же мне некогда.

- Нет, я не страховой агент.

- Я твердо придерживаюсь своей веры, - солгал Рипли. - Так что вряд ли стоит...

- Вы меня не поняли. - Посетитель улыбнулся. - Я желаю купить компьютер.

- К у п и ть к о м п ь ю т е р?..

Рипли машинально распахнул дверь и проследовал за гостем в комнату, глядя ему в затылок на чуть завивающиеся у ворота пиджака черные волосы. У него была теория, согласно которой у всех богатых и могущественных людей непременно должны быть черные вьющиеся волосы. Хэнк почувствовал новое и непривычное ощущение - кажется, везет...

- Меня зовут Мервин Парр. Посетитель бросил чемоданчик на стул и со странным удовлетворением осмотрел нехитрую обстановку комнаты.

- Крайне приятно... - залебезил Рипли. - Присаживайтесь, пожалуйста...

- Вы, вероятно, удивлены моим визитом? - спросил гость.

- Нет-нет! Впрочем... да.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке