О времени и о Яне

Тема

Желязны Роджер

Роджер ЖЕЛЯЗНЫ

В. Гольдич, И. Оганесова, перевод

Последний Ян с Марса сидел один в комнате. В дверь кто-то постучал.

- Входи, - проскрипел он.

Землянин огляделся по сторонам, прищурился в полумраке:

- Привет?..

- Я здесь, - проскрипел Ян и подошел к нему. Землянин прижался к двери, и в горле у него что-то забулькало.

- Ты настоящий, - проговорил он, наконец.

- Я Ян, а ты последний человек с погибшей зеленой звезды, - ответил Ян.

- Да, последний... совсем последний... Было две экспедиции...

- Неудачных, - добавил Ян. - Оба корабля при приземлении погибли.

Человек прикрыл лицо руками:

- И мой тоже.

Он помолчал некоторое время.

- Атмосфера... Видимо, она каким-то образом окислила топливо.

- Естественно.

Ян терпеливо ждал. И, в конце концов, человек снова нарушил молчание:

- Ты не мог бы... ты бы не согласился... мне помочь?

- Каким образом? - спросил Ян.

- Мне нужны лопаты. И помощь... чтобы выкопать могилы.

На руке Землянина была кровь.

- А как так получилось, что ты остался в живых?

- Я покинул корабль, чтобы выяснить, можно ли дышать этим воздухом. Перебрался через небольшой холм. И тут что-то ударило меня в плечо. Потом возникла ослепительная вспышка... грохот... Моя жена и дети...

- Я принесу лопаты, - проскрипел Ян. - Я с удовольствием похороню ещё нескольких Землян.

Ян стоял рядом с промокшим насквозь человеком. Небо скрыли тучи пляшущих пылинок; они заволокли звезды, словно тонкая паутина - занавес, протянувшийся до самого горизонта.

- Вот уже два месяца, как твой мир остановил свет солнца и звезд. Мрак когда-нибудь рассеется?

- Не знаю.

- А зачем ты прилетел сюда?

- Я знал, что это должно произойти, - ответил человек. - Я был офицером на Базе. Украл корабль, забрал семью...

- Ты дезертировал?

- Чтобы спасти их.

- Понятно, - ответил Ян. - Здесь будем копать могилы?

Человек кивнул. Он не смотрел на корабль. Он взял лопату и принялся копать похожий на сахарную пудру океан.

Песок рыхлился; Ян размахивал своей лопатой, словно ему было весело.

Солнце вступило на Путь Земли, будто красный шар, на который смотришь сквозь замерзшее стекло, и Землянин поднял голову.

- Ян, Ян, ты ошибся, - прохрипел он, - ты копаешь четыре могилы.

- Я не ошибся, - ответил Ян.

Человек вынес обгоревшие тела из тлеющих останков корабля. Дотащил их до могил.

Ян наблюдал.

Землянин опустил своих близких, одного за другим, в вырытые ямы.

- Ян, пожалуйста, помоги мне присыпать их землей. Ян побросал грязь и пыль на лица погибших людей.

- Все, - сказал Землянин.

- Нет! - проскрипел Ян.

Землянин посмотрел на него, и в его налитых кровью глазах заклубился мрак. Быстро принялся искать что-то у себя на поясе.

- Нет, Ян. Меня не надо! Только не меня!

- Да, Землянин, именно тебя.

- Почему? Что ты выиграешь, убив меня?

- Я не понимаю значение слова "выиграешь". А почему бы мне тебя не прикончить? Ты - это все, что осталось от Земли, да ещё серебряная сеть в небе. И я тоже последний. Последний Ян на Марсе. Я похороню здесь Землю. Ян будет единственным жителем Марса.

Землянин навел на него пистолет:

- Нет, я убью тебя первым.

Ян проскрипел - видимо, смеялся:

- Только Время может убить Яна. Землянин выстрелил три раза. Ян безудержно веселился. Человек выпустил в него всю обойму.

- А теперь ты заберешься в эту дыру, и я отниму у тебя жизнь.

Землянин что-то булькнул в ответ.

- Залезай в могилу!

Сам того не желая, человек двинулся в сторону четвертой могилы. Спрыгнул и поднял голову.

- Прощай, Земля, - проскрипел Ян.

- Подожди! - крикнул человек. - Дай мне, пожалуйста, одну минутку - я хочу помолиться!

- Я не знаю, что такое "помолиться", - ответил Ян. - Валяй, а я за тобой понаблюдаю. Только не долго.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке