Чудо в чемодане

Тема

Забирко Виталий

Виталий Забирко

Каштана привёл на корабль Владик Лялин буквально за день до отлёта. Нашёл в лесу - Каштан стоял под деревом и в нерешительности переминался на шести лапах. При приближении Владика он вдруг упал на землю, втянул в панцирь лапы и стал похож на огромный, около полуметра в диаметре, не облущённый каштан.

- Какие мы пугливые, - присел перед ним на корточки Владик. Он осторожно потрогал острые колючки панциря. - Мы всех так боимся?

Каштан не шевелился.

- Любопытный ты зверь, - сказал Владик, - я бы с удовольствием взял тебя в нашу коллекцию, но при мне, к сожалению, нет контейнера, и боюсь, что пока схожу за ним на корабль, ты меня ждать не будешь. Впрочем, - он достал из кармана кольцо-пеленг и нацепил его на одну из колючек Каштана, надеюсь, ты не быстро бегаешь?

Зверь приподнялся на лапах.

- Бегаешь? - переспросил он голосом Владика, чуть приоткрыв разрез рта.

Владик улыбнулся и встал на ноги.

- Ну вот, между нами и установилось взаимопонимание. Может быть, ты сам пойдёшь со мной?

- Пойдёшь со мной, - возразил зверь.

- Да ну? - хмыкнул Владик и на секунду представил себе, что было бы, если бы они на самом деле поменялись местами.

- Будь умницей и подожди меня здесь, - попросил Владик.

- Здесь, - согласился зверь.

- Тогда до скорого!

Владик на прощанье махнул Каштану рукой и быстро зашагал из леса к кораблю.

- До скорого, - сказал Каштан и, встав с земли, засеменил за ним.

Так они и вошли на корабль - впереди Владик, а за ним зверь, шлёпая лапами по пластиковому полу. Из вольера с пересмешницей навстречу выскочила Леночка Лукашова.

- Ой! - всплеснула она руками. - Кого это ты ещё привёл?

- Я? Привёл?! - Владик повернулся и удивлённо округлил глаза. Ленок, ты гля, что это за чудо в чемодане?

- Перестань дурачиться! - отмахнулась Леночка. - А метку кто ему нацепил?

- Да, - сокрушенно вздохнул Владик и цокнул языком. - Это, пожалуй, моё упущение.

Он нагнулся и снял с колючки кольцо-пеленг.

- Упущение, - горестно подтвердил Каштан.

- Ага, так вы к тому же сговорились!

- Сговорились...

- Кстати, Владлен Аркадиевич, - Леночка упёрла руки в бока, - вы не могли бы сказать, кто обучает пересмешницу анекдотам?

Владик заморгал и соорудил на лице удивлённую мину.

- Анекдотам? - заинтересовался Каштан.

- Именно! Между прочим, она рассказывает их одним, очень знакомым голосом.

- Знаешь, Ленок, - сразу же заторопился Владик, - у меня, кажется, кислород на исходе... Кстати, куда определить это чудо?

Леночка молча указала на соседний вольер.

- Прошу вас, - гостеприимно распахнул Владик прозрачные дверцы. И хотя Каштан безропотно повиновался, Владик, чтобы раззадорить Леночку, легонько поддал ему в створках двери ногой.

- Ты что, разве можно так?! - возмутилась Леночка.

- Разве можно так? - обиделся Каштан.

- Да ты подумай, Ленок, может быть, для него это самое лучшее, прекраснейшее дружеское приветствие!

- Дружеское приветствие... - с сомнением пробормотал Каштан из вольера.

На следующий день, сразу же после старта корабля с Раймонды, Леночка направилась в отсек, где размещался зверинец. Нужно было проверить самочувствие зверей после старта, накормить их и прибрать в вольерах. Да и, признаться, работать со зверьми Раймонды, прекрасными имитаторами человеческого голоса, доставляло Леночке удовольствие.

В переходном тамбуре она надела кислородную маску, проверила запас кислорода и вошла в отсек. Возле самых дверей её ждал Каштан.

- Здравствуй! - удивилась Леночка.

- Здравствуй! - поздоровался Каштан.

- Выбрался из вольера? - погрозила ему пальцем Леночка. - Наверное, хочешь есть?

- Есть? - в свою очередь удивился Каштан.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке