Кишиневское направление

Тема

Гладкий Виталий

Виталий ГЛАДКИЙ

Повесть

(журнальный вариант)

"Мерседес" тряхнуло на выбоине, и командующий группой армий "Южная Украина" генерал-полковник Фердинанд Шернер поморщился; водитель, заметив гримасу генерала, выехал на обочину, где вдоль дороги, среди припорошенной пылью травы, виднелась тропинка. Машина пошла ровнее.

К железнодорожной станции подъезжали в сумерках. Долгожданный эшелон с танками нового типа, которые их создатель назвал "королевскими тиграми", прибыл совсем недавно. Завидев "мерседес" командующего в сопровождении двух бронетранспортеров, командир батальона быстро пошел навстречу.

- Господин генерал! Отдельный 503-й тяжелый танковый батальон прибыл в ваше распоряжение.

- Отлично! - Шернер вылез из машины, прошелся, разминая затекшие ноги. - Надеюсь, в предстоящих боях вы оправдаете доверие фюрера. Хайль! небрежно вскинул руку.

- Хайль Гитлер! - рявкнул командир батальона.

- Не буду вам мешать. Командуйте... - Шернер медленно пошел вдоль платформ, на которых высились прикрытые брезентом громады "королевских тигров".

- Приступить к разгрузке! - приказал командир батальона, и рокот танковых двигателей наполнил станцию.

"Королевские тигры"... Шернер лучше, чем кто-либо, был осведомлен об истинной мощи этих великанов. Его старый друг Гейнц Гудериан как-то в порыве откровенности назвал их мертворожденными: двигатель для такой махины слаб, а толщина бортовой брони как у обычного "тигра". При сравнительно небольшой скорости, плохой маневренности и проходимости отличная мишень для русских. Впрочем, возможно, Гейнц просто брюзжал. Будем надеяться на лучшее. С нами бог... И Шернер заторопился к машине.

На следующее утро в штабе его уже ожидали с нетерпением. Адъютант майор Вальтер, как всегда подтянутый и чересчур официальный в присутствии подчиненных генерала, протянул Шернеру пакет. Генерал пробежал первые строки бумаги с грифом "Совершенно секретно" и остановился.

- Почему... почему не разбудили? - с глухой яростью воскликнул Шернер, обернувшись к начальнику штаба.

Тот побледнел, метнул уничтожающий взгляд в сторону адъютанта командующего, но так ничего и не ответил.

Не ожидая объяснений, генерал резко повернулся и исчез за дверью кабинета.

Примерно через полчаса Шернер вызвал к себе начальника штаба. Когда тот вошел, генерал с совершенно разбитым видом сидел в кресле, уставившись в окно, где за чисто отмытыми стеклами ярко голубело июльское небо.

- Вы только посмотрите, - Шернер вяло кивнул в сторону пакета, который лежал почему-то на полу. - Нет, вы только посмотрите, что они делают...

Начальник штаба внимательно изучил содержимое пакета.

- Ну, что вы на это скажете? - спросил Шернер.

Он вскочил, пнул кресло и забегал по кабинету.

- Я так не могу! Они забирают у меня двенадцать дивизий! Вы представляете, что это значит? Из них шесть танковых и одну моторизованную! - Шернер трясся от злости. - Шесть танковых дивизий! Им, видите ли, нужно залатать дыры на центральном участке фронта. А то, что здесь русские готовят наступление в ближайшие недели, может быть дни, это их не волнует. - Шернер подскочил к карте, с силой рванул матерчатые шторки. - Вот! - ткнул пальцем в испещренную условными обозначениями бумагу. - Плоешти! Если русские прорвут фронт, удар по Плоешти само собой разумеющееся дело. Что мы там сможем им противопоставить? Несколько гарнизонов на нефтеочистительных заводах да в общей сложности пару пехотных дивизий в ключевых пунктах нефтяного района. Все! Один удар - и русские перережут фактически последнюю нефтеносную артерию рейха...

Шернер медленно отошел к столу, сел.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке