Нежданно-негаданно

Тема

---------------------------------------------

Эзертон Дж

Дж.Эзертон

Один за другим все шестеро вошли и сели на свой места. Председательствующий Маскиссон без всяких околичностей перешел к делу:

- Джентльмены! По имеющимся у меня абсолютно достоверным сведениям, происходит сброс мусора и промышленных отходов в Индийский океан. Заводы Хупа угрожают превратить его в...

На всех лицах появилось одинаково тоскливое выражение, а мученические взгляды поднялись к потолку: вечно эта проблема - и, как всегда, никакого пути к ее разрешению.

- От мусора просто деваться некуда, - сказал Маскиссон, - и мы должны найти выход. Но, как все мы хорошо знаем, наш первый долг - содействовать тому, чтобы у предметов широкого потребления была короткая жизнь.

Все как один они поднялись на ноги, благоговейно произнося священную формулу:

- Хвала Износу!

Потом сели, покачивая головами - все, кроме Барнса из департамента экономики, который помахал рукой, чтобы привлечь к себе внимание председателя.

- Я нашел подрядчика. Берется ликвидировать любой хлам. Я проверял: действительно может.

Он как будто не замечал враждебных взглядов, устремленных на него остальными, хорошо помнившими, что Барнс однажды уже брался за это дело. Тогдашний "подрядчик" попробовал было перепродать использованное. Ему дали двадцать лет за семикратное превышение срока пользования предметами потребления, а проблема по-прежнему оставалась и стояла теперь острее, чем когда-либо. И вот этот дурак Барнс подсовывает им еще одного мошенника!

Не успел Маскиссон рта раскрыть, как Барнс резким движением распахнул дверь и ввел в комнату заседаний широко улыбающегося круглого человечка в сверкающем металлоновом костюме.

- Сейчас, джентльмены, мистер Грипфайлер вам все покажет, - сказал Барнс, явно гордясь своей находкой.

Мистер Грипфайлер заулыбался еще лучезарнее. Щелкнув замком, он открыл свой саквояж из этернаметалла и извлек оттуда изящную машинку, сделанную из прозрачного органического камня и полированного дюраметалла. В самой его середине, в переплетении платиновых проволочек, покоился небольшой дюраметаллический ящичек с двустворчатой крышкой из раковин моллюска.

- Вот, джентльмены, моя Чудо-Мельница. Ликвидирует любые материалы, не выделяя при этом никаких твердых, жидких или газообразных отходов.

- И абсобритву тоже? - попробовал пошутить Хуп.

Неудачная шутка: кто не знал, что из всего, созданного могучей техникой, ничто так плохо не поддается ликвидации, как эти небольшие, но опасные блестящие лезвия? Сделанные из этернаметалла со специальными добавками, они никогда не тупились, но в связи с недавним повышением квоты на продукцию компании "Абсобритва" никому не разрешалось бриться одним и тем же лезвием больше одного раза. Отступления от этого правила могли оказаться губительными для экономического цикла.

- У вас не найдется одной? - спросил мистер Грипфайлер.

Одна нашлась - в керамосинтетической умывальной комнате рядом с комнатой заседаний. Раздвинув толстым пальцем ракушечные челюсти своего прибора, мистер Грипфайлер бросил абсобритву в ящичек. Челюсти сомкнулись. Мистер Грипфайлер нажал на кнопку. На какое-то мгновение проволочки накалились докрасна, потом снова стали матово-белыми.

Мистер Грипфайлер развел створки в стороны. Абсобритвы внутри не было! У присутствующих создалось впечатление, что на глазах у них проделали фокус, требовавший необычайной ловкости рук. Они стали давать мистеру Грипфайлеру носовые платки, перочинные ножи, наручные часы - в общем всякие мелочи, которые в ближайшем будущем они были обязаны спустить в мусоропровод и заменить новыми.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке