Гость из Верхнего озера

Тема

---------------------------------------------

Костин Андрей

Андрей Костин

Малыш проснулся среди ночи. Осторожно, чтобы никого не разбудить, перевернулся на другой бок. Ночь была непроглядная, густая, словно вода в Черном озере. Заворочался во сне Длиннорукий. Где-то на краю леса что-то зарычало, хрипло и злобно, звук нарастал, менялся, пока не перешел в тоскливый, протяжный вой.

Белобородый говорил, что так кричат мохнатые деревья, когда умирают. Но Белобородому не особенно можно было верить: после того, как его искусали резальщики, он стал часто заговариваться. Малыш вспомнил, каким его тогда принесли из леса и испуганно поежился. Снова заворочался и застонал Длиннорукий и Малыш подумал, что надо было бы его разбудить, а то ещё скорчит во сне, как Красавчика, и придется ему уйти тогда к шатунам.

Малыш любил Длиннорукого, и ему было бы жалко с ним расставаться. Шатуны ведь перестают людьми быть - несколько раз в лесу переночуют - и уже не люди. К ним и близко-то подойти страшно, не то что в деревню пускать. Правда, Белобородый говорил, что они прямо с самого начала шатунами народились, но Белобородый был просто не в своем уме - Малыш уже видел младенцев, и все они были как маленькие люди и ничуть на шатунов не похожи. Значит, это потом их лес в шатунов зачем-то превращает и тут уж деваться им некуда, конченное дело...

От таких мыслей Малышу стало страшно и спать вовсе расхотелось. Он решил подумать о чем-нибудь приятном, например о том, как его гладила по волосам Сероглазая во время полуденного отдыха, или о том, как он утром отправится к Зелёным холмам и, может быть, найдет дорогу к Пропавшей деревне...

- Хватай её, за волосы хватай, - закричал во сне Длиннорукий.

Малыш слез с лежанки, подполз к нему и дернул за ногу.

- Что?! Где?! - подскочил Длиннорукий. Затряс головой, чтобы проснуться окончательно, и, увидев Малыша, успокоился.

- А, это ты... Тут такая чепуха привиделась... От духоты, наверное. Давай на свежий воздух вылезем, подышим?

- Стра-ашно, - замялся Малыш.

- Чего там страшного? Мы возле самого выхода посидим - и обратно.

- Ну, если возле самого выхода, то пойдем. Длиннорукий жадно сопел и отфыркивался, словно не на свежий воздух вышел, а нырнул с разбега в речку. Он подставлял то один, то другой бок под набегавший прохладный ветерок и блаженно потягивался...

- Ты чего не спал? - спросил он Малыша.

- Мохнатое дерево завыло, вот и проснулся.

- Глупости всё это. Деревья не воют. Ты Белобородого не слушай. Резальщики - те воют. А деревья - никогда.

- Я и не слушаю, - сказал Малыш, - может, дерево выло, а может резальщики. Почем я знаю. Выл кто-то, и всё тут.

- А где выл?

- На краю леса, за Черным камнем.

- Тогда точно не дерево... И не резальщики... Там им делать нечего.

- Вот и я думаю - нечего.

Длиннорукий почесал затылок - он это всегда делал, когда задумывался - и, наконец, сказал:

- Слушай, а давай сходим туда, посмотрим, кто это мог выть?

- Не могу, я с утра к Зелёным холмам собирался, к Пропавшей деревне...

- Зря ты с уходящими дружбу водишь... Они людей едят.

- Враньё всё это, они вообще мяса не едят.

- Я и не говорю, что мясо... А вот люди у них пропадают. Красавчик к ним ходил - и пропал.

- Он к шатунам ушел.

- Может, и к шатунам... - Длиннорукий кончил чесать затылок и оживился, Малыш, а пойдем-ка сейчас и посмотрим, кто это там выл?

- Сейчас?!

- Ну да, а что тут такого? Факелы возьмем - и пойдем.

- Не-ет, я ночью туда не пойду...

- Тогда до Круглой пещеры дойдем - и обратно.

- Там женщины сегодня ночуют.

- У них всё и расспросим. Может, они что и знают?..

- Так ведь спят уже.

- И хорошо, пусть спят... Они ведь только огонь у входа зажигают, а спят крепко... и далеко друг от друга. Мы одной рот зажмем и...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке