Немой

Тема

---------------------------------------------

Мэтсон Ричард

РИЧАРД МЭТИСОН

В воскресенье, около трех часов, человек, одетый в темный плащ, сошел с автобуса на станции Джермен-Корнер. Он пересек зал ожидания, подошел к стойке, за которой полная седая женщина протирала стаканы.- Будьте добры, скажите, где я могу найти кого-нибудь из представителей власти?Женщина разглядывала его сквозь очки без оправы. Перед ней стоял высокий мужчина, средних лет, довольно приятной наружности.- Представителей власти? - переспросила она.- Да. Как это у вас называется? Констебль? Или...- Шериф?- Ах, да, - мужчина улыбнулся. - Конечно! Шериф. Где бы я мог его найти?Он выслушал объяснение и вышел на улицу. Дождь в воздухе с самого утра. Он поднял воротник, засунул поглубже в карманы руки и торопливо двинулся вдоль главной улицы городка. Его мучило чувство вины оттого, что он не смог выбраться в эти края раньше. Но ведь у него столько было проблем и хлопот с собственными двумя детьми.Контора шерифа помещалась в середине следующего квартала. Вернер (так звали приезжего) быстро пересек узкий тротуар, толкнул дверь и оказался в большой, жарко натопленной комнате.- В чем дело? - спросил шериф, подымая голову от бумаг.- Я приехал, чтобы навести справки об одной семье по фамилии Нильсон.Ничего не выражающий взгляд шерифа Гарри Уиллера остановился на высокой фигуре незнакомца.

...Когда зазвонил телефон. Кора гладила штанишки Поля. Опустив утюг на подставку, она подошла к телефону и сняла трубку.- Да? - сказала она.- Кора, это я.Лицо ее внезапно окаменело.- Что-нибудь случилось, Гарри?Он молчал.- Гарри!- Здесь у меня один иностранец... Я... мне придется привезти его к нам.Она закрыла глаза.- Я понимаю, - прошептала она и повесила трубку. Повернувшись, Кора медленно направилась к окну. "Кажется, дождь", - подумала она. Было похоже, что сама природа готовила теперь соответствующие декорации для той сцены, которая должна была скоро разыграться здесь.Внезапно глаза ее вновь закрылись, пальцы судорожно сжались, ногти впились в ладони.- Нет! - она почти задыхалась. - Нет!

...Если бы дом загорелся не ночью, его обитатели смогли бы, возможно, спастись. Двадцать две мили отделяли их от города: быстро на помощь не придешь.Когда Бернард Клаус заметил зарево, дом уже полыхал вовсю.Клаус со своей семьей жил в пяти милях, на так называемом Поднебесном холме. Около половины второго ночи он поднялся с постели, мучимый жаждой. Окно ванной комнаты выходило на север, и, войдя туда, Клаус сразу же заметил пламя, вырвавшееся из темноты ночи.- Отец небесный... - забормотал он и, не окончив фразы, выскочил из ванной.- Горит дом Нильсонов! - задыхаясь, выпалил он в трубку, когда удалось наконец разбудить дежурную телефонистку.К тому времени, когда шериф Гарри Уиллер собрал пятерых мужчин и на стареньком грузовике повез их к месту пожара, с домом по существу было покончено.- Они погибли! - крикнул заместитель шерифа Макс Эдерман, стараясь перекричать рев раздуваемого ветром огня.Шериф Уиллер выглядел больным.- Ребенок... - прошептал он, но Эдерман не расслышал его.Лишь гигантский водопад, обрушась вдруг, мог бы загасить пламя, взметнувшееся над старым домом. Они же тут были бессильны. Единственное, что можно было сделать, - это помешать огню перекинуться на лес.Мальчика они нашли утром.Шериф Уиллер услышал за своей спиной крик. Он бросился к зарослям кустарника, начинавшимся на расстоянии нескольких ярдов от дома. Но прежде чем он добежал, из кустов ему навстречу вышел Том Полтер. Его худое тело слегка сгибалось под тяжестью ноши.- Где вы нашли его? - спросил Уиллер, поддерживая на ходу ноги мальчика, свешивающиеся со спины старика.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке