Инок вечного огня

Тема

---------------------------------------------

Азимов Айзек

Айзек АЗИМОВ

Б. Миловидов, перевод

Глаза Рассела Тимбалла сверкнули торжеством, когда он увидел обломки того, что всего несколько часов назад было крейсером ласинукского флота. Искореженные шпангоуты, выпиравшие во все стороны, убедительно свидетельствовали о чудовищной силе удара.

Невысокий полный землянин вернулся в свой ухоженный стратоплан. Какое-то время он бесцельно крутил в руках длинную сигару, потом раскурил её. Клубы дыма поплыли вверх, человек прикрыл глаза и погрузился в размышления.

Услышав осторожные шаги, Тимбалл вскочил. Двое проскользнули внутрь, бросив быстрые прощальные взгляды наружу. Люк мягко закрылся, и тут же один из пришедших направился к пульту. Почти сразу безлюдная пустынная территория оказалась далеко внизу, и серебристый нос стратоплана нацелился на древний мегаполис Нью-Йорк.

Прошло несколько минут.

- Все чисто? - спросил Тимбалл. Человек за пультом кивнул:

- Ни одного корабля тиранов поблизости. Совершенно ясно, что "Грахул" не успел запросить о помощи.

- Почту забрали? - нетерпеливо поинтересовался Тимбалл.

- Мы достаточно быстро её отыскали. Она не пострадала.

- Мы нашли и ещё кое-что, - с горечью заметил его напарник, - кое-что другое: последний доклад Сиди Пеллера.

На мгновение круглое лицо Тимбалла обмякло, изобразив что-то вроде страдания, но тут же вновь окаменело.

- Он мертв! Но он пошел на это ради Земли, и, значит, это не гибель! Это мученичество! - Помолчав, он печально добавил: - Дайте мне взглянуть на донесение, Петри.

Он взял протянутый ему простой, сложенный пополам листок, развернул и медленно прочитал вслух: "Четвертого сентября произведено успешное проникновение на борт крейсера флота тиранов "Грахул" Весь путь от Плутона до Земли вынужден скрываться. Пятого сентября обнаружил искомую корреспонденцию и завладел ею. В качестве тайника использовал кожух ракетных двигателей. Помещаю туда доклад вместе с почтой. Да здравствует Земля!" Когда Тимбалл читал последние слова, голос его странно подрагивал.

- От рук ласинукских тиранов пал Сиди Пеллер - великомученик Земли! Но он будет отомщен - и во сто крат. Человеческая раса ещё не до конца выродилась.

Петри глядел в иллюминатор.

- Как Пеллер сумел это сделать? Один человек успешно пробрался на вражеский крейсер, на глазах у всего экипажа выкрал документы и разбил корабль. Как ему это удалось? Нам никогда не узнать ничего, кроме того, о чем говорят сухие строчки его донесения.

- Он выполнял приказ, - заметил Уильямс, зафиксировав управление и повернувшись к спутникам. - Я сам доставил ему этот приказ на Плутон. Захватить дипломатическую почту! Разбить "Грахул" над Гоби! Пеллер выполнил свое задание! Вот и все! - Он равнодушно пожал плечами.

Атмосфера подавленности все усиливалась, пока Тимбалл не нарушил её.

- Забудем, об этом! - загрохотал он. - Вы уничтожили все следы пребывания Сиди на корабле?

Оба его спутника кивнули. Голос Петри стал деловитым:

- Все следы Пеллера были выявлены и деатомизированы. Они никогда не догадаются о присутствии человека на их корабле. Сам документ заменен заранее подготовленной копией, которая доведена до такого состояния, что её нельзя прочесть. Она даже пропитана солями серебра именно в том количестве, которое остается после приложения официальной печати императора тиранов. Могу поклясться жизнью: ни одному ласинуку не придет в голову что катастрофа произошла не из-за несчастного случая, а документ не был уничтожен.

- Хорошо! Они уже двадцать четыре часа не могут установить место падения. С воздуха его не засечь. Теперь передайте мне корреспонденцию.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке