Инфракрасный (2 стр.)

Тема

“ЧУКОТСКИЕ НАРОДНЫЕ СКАЗКИ” 1947 года издания…

Мартин открыл наугад:

“Сидел Гитлер в яранге, держал тайный совет со своими шаманами. Вдруг зашёл человек и начал карандашом все их тайные слова быстро записывать. “Однако, грамотный?!” – удивился Гитлер. “Однако, у нас в Союзе – все грамотные”, – подумал Штирлиц…”

Мартин закрыл книгу. Опять бережно завернул. И посмотрел на бывшего владельца сокровища.

– Вы потом её отдадите? – без всякой надежды спросил мужчина.

– Конечно-конечно, – торопливо кивнул Мартин, – Ну мне пора… Приятно было познакомиться…

Врата ждали его. Но сейчас он не собирался использовать книгу. Зачем? Если можно рассказать правдивую историю…

Мартин сидел на террасе Станции уже полчаса. И целых полчаса маленький щуплый ключник слушал его. Рассказывал Мартин подробно и обстоятельно. Спешить ему было некуда.

– … Три года я искал проклятого душегуба. Но ему удавалось уйти от возмездия. Он был как дикий зверь. Хитрый и безжалостный, – Мартин сокрушённо вздохнул и, в который раз, промочил горло изрядным глотком коньяка. Ключник моргнул, но сохранил невозмутимый вид. Это уже была вторая бутылка.

А Мартин щедро намазал бутерброд икрой и продолжил:

– Шлейф преступлений тянулся за ним по всей Галактике. На Библиотеке он приручал чужих тюленоидов. На Аранке – продавал гексоген детям. Без соответствующего разрешения. На Прерии – целый год не платил налоги!

Ключник покосился на часы.

– Три дня назад я вышел на его след, – сказал Мартин и задумчиво глянул на опустевший стакан. Ключник перехватил этот взгляд и подальше отодвинул бутылку.

– Я многое повидал… На сотнях планет, я чудом выбрался из сотен передряг! Но сегодня… Сегодня всё висело на волоске!

Ключник зевнул.

“Пора закругляться,” – решил Мартин. Слегка привстал и врезал кулаком по столу:

– Он всё же перехитрил меня!

Ключник вздрогнул.

– Он был опасен! – с жаром продолжал Мартин, нависая над хозяином Врат, – Как опасен дикий зверь, загнанный в угол!

Ключник слегка отодвинулся вместе со стулом.

– Он подкрался и нанёс мне подлый удар сзади! Вот здесь! – выпалил Мартин, задирая рубашку и показывая свежий синяк, – А ещё тут! – закатал рукав.

– И здесь! – начал расстегивать штаны.

– Ты развеял мою грусть и одиночество! – торопливо взвизгнул ключник.

– Я как раз дошёл до самого интересного…

– Ничего, в другой раз… – пролепетал мохнатый хозяин Врат.

– Ловлю на слове, – расплылся Мартин. Подмигнул и скрылся внутри здания.

Ключник облегченно перевёл дух. И тут только заметил, что бутылка с коньяком исчезла.

Маленький круглый зал, сердце Станции, был аскетичен. Голые стены из шлифованного известняка. В центре – замысловатая мешанина переплетённых проволочек и разноцветных шариков медленно исчезала в полу. Какой-то чужак успел недавно пройти через Врата. Теперь система подстраивалась под человека.

Хотя, лучше бы она этого не делала…

Мартин с завистью проводил инопланетную конструкцию взглядом. Вместо неё из пола уже вырастала привычная на вид компьютерная консоль. Мартин знал, что привычна она не только внешне. И от этой мысли становилось муторно…

Дисплей засветился. Мартин стиснул зубы, сосредотачиваясь. Ей богу, легче уж “заговаривать” ключников…

Какой-нибудь зелёный новичок посмеялся бы над его страхами. Но Мартин был не новичок. И уже успел познакомиться с извращённым юмором ключников. Он знал, что на терминалах Врат установлена “Windows”.

Нажал “Enter”, выбирая из списка планет Землю. Раскрылось второе меню. Он выбрал Московский портал. Глубоко вздохнул и слегка помедитировал, повторяя детскую считалочку. Опять вдавил “Enter”.

Ничего не произошло. Что само по себе было хорошим результатом. Как-то раз система зависла между мирами.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке