Чародей в скитаниях (Чародей - 6)

Тема

---------------------------------------------

Сташефф Кристофер

Кристофер Сташефф

* ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ВОЛЬМАР *

- Нет, папа! Я уже слишком большой и меня уже не нужно водить за ручку и опекать!

Род покачал головой.

- Когда тебе будет пятнадцать, может быть - может быть. Но даже тогда ты будешь недостаточно большим чтобы позаботиться о десятилетнем братишке, если уж на то пошло. Не говоря уже о тринадцатилетней сестре.

- Мне уже десять! - Девочка уперлась кулачками в бока и сердито посмотрела на него, воинственно выпятив подбородок.

Род повернулся к ней, подавляя улыбку, но Гвен уже мягко возразила ей.

- Возможно, когда тебе будет четырнадцать, моя радость, а твоему брату Магнусу шестнадцать, я и осмелюсь оставить других на твое попечение. Однако ныне... - она повернулась к старшему брату, - ...тебе всего двенадцать.

- То достойный возраст, - заявил Магнус. - Я наверняка могу и сам о себе позаботиться. - Он опять повернулся к Роду. - Многие другие мальчики моего возраста уже помогают отцам на пахоте, а...

- Другие мальчики твоего возраста служат пажами и учатся у местного рыцаря на оруженосца, - кивнул Род. - Но в обоих случаях, пожалуйста, отметь присутствие взрослого, и те мальчики не заботятся о младших братьях и сестрах!

- Хватит тут болтать! - к Роду подошел полуторафутовый эльф и стал, подбоченясь, у его колена, хмуро глядя на четверых детей. - Молчите и слушайте меня, а не то вам же хуже будет!

У Рода промелькнуло перед глазами видение, как он приходит домой и обнаруживает там четырех лягушат в ночных рубашках и шлафроках. Дети умолкли. Сердито и воинственно гладя на эльфа, но умолкли. Хотя даже самый маленький из них был вдвое крупнее Пака, они все знали, что понятие эльфа о развлечении может быть губительней представления их родителей о наказании.

- Ваши родители желают посвятить вечер самим себе, - прогромыхал Пак, - и не думать ни о чем, кроме общения друг с другом. Дозволяемое тем самым сближение выгодно вам не меньше чем им и вам отлично известно, что они не могут так вот насладиться общением друг с другом, если будут постоянно озабочены тем, какие несчастья могут обрушиться на вас. Однако мое пребывание с вами придаст им достаточно уверенности, дабы сбросить с души груз забот на целый вечер.

К этому времени четыре пары очей опустились долу. Корделия чертила носком воображаемые круги. Род ничего не сказал, но поглядел на эльфа с новым уважением.

- А посему, пожелайте им спокойной ночи, - приказал Пак, - и заверьте их, что с удовольствием побудете под моим присмотром, пока они не вернутся.

Дети неохотно, и с плохой миной, подошли один за другим получить быстрое чмокание в щеку и небрежные объятия, предназначенные для Корделии и Грегори и мужественное рукопожатие для Магнуса и Джефри (но с чмоканием в щеку для мамы).

- А теперь, ступайте, - предложил Пак Роду и Гвен, - и не волнуйтесь о судьбе детей. Я ручаюсь за их безопасность, хотя б против них выступило целых двунадесять рыцарей, ибо защищать их будет легион эльфов!

- Не говоря уж о том, что ты сам сможешь без труда разгромить дюжину, - признательно склонил голову Род. - Спасибо, Пак.

- Да будет благословен твой труд, Робин, - скрыла улыбку Гвен.

- Умоляю, леди! - скривился Пак. - Не забывайте о моей чувствительности!

- Его благословишь ты сам, - заверила Пака Гвен, - я не призываю никакого другого. И все же, я тоже благодарю тебя, лесовик.

- Всегда рад помочь, - Пак с рисовкой сдернул шляпу и поклонился. Всегда, когда леди столь прекрасна. А теперь ступайте себе, не зная забот, и поспешите, пока сумерки не сдались на милость ночи!

Они последовали его совету. Род закрыл за ними дверь и они прошли по дорожке пять шагов, считая их под нос.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке