Остров Мадагаскар

Тема

---------------------------------------------

Мирер Александр

Александр Мирер

И я ощутил во рту кислый

вкус торжества.

Г.Белль

Самки жестокий страх стра

шащегося -- легкомыслие тех, о

ком он печется.

Т.Манн

Ночь была нескончаема. Из вечного бессонного света Северного Мегаполиса выпрыгнул стратосферный самолет, вонзился в ночь и теперь неутомимо чертил на юг по пятнадцатому меридиану, проглатывая тысячу километров каждые десять минут, оставляя позади маяки острова Борнхольм, многоцветные лужицы Щецина, Праги. Линца, Триеста. В безоблачной Адриатике, блеснула Луна, и сейчас же за ней -- полоса Большого Неаполя протянувшаяся вдоль побережья Тиррены, до самого Сапри.

Хайдаров летел один, и ночь казалась нескончаемой, хотя полет от Мегаполиса до космодрома Теджерхи продолжится чуть больше часа. Стратосферные полеты всегда казались ему бесконечными -- из-за огромности того, что оставалось внизу и позади. Миллионы людей, тысячи миллионов машин, книг, телевизионных экранов и проекторов, горящих окон: и потухших окон, дверей, ступеней, электрических кухонь, деревьев, лабораторий. Он давно смирился с тем, что ему, человеку ученому и жадному до знаний, никогда не постичь и тысячной доли этого множества множеств, составляющего человечество. Он смирился и с одиночеством, но сейчас остро жалея, что Инге нельзя было лететь с ним. Стратоплан был слишком велик и пуст для единственного пассажира -- в порту Мегаполис не нашлось ничего поменьше. "Не надо было соглашаться,-- подумай Хайдаров. -- Они могли, послать Ранка, Смирнова, кого угодно..."

Полтора часа тому назад -- всего полтора часа! -- они с Инге хохотали, как безумные, а перед ними лицедействовали эти невероятные комедианты из труппы "Белка в колесе" -- гении смеха. Цветные тени крутились, как белки, по гостиной; гремела музыка, и Хайдаров не услышал сигнала вызова -- Инге крикнула: "Кто-то вызывает!", и он, пошел в кабинет и увидел на маленьком экране хмурое лицо директора. "Никола, ты нужен. "Остров Мадагаскар" столкнулся с метеоритом. Погиб Шерна -- он летел пассажиром." -- "Какая нелепость! -- сказал Хайдаров. -- Как это произошло?" -- "При выходе на Корабельную орбиту, -- сказал директор. -- Нелепый случай. Совершенно нелепый."- "Много пострадавших?"- "Только Шерна. Судно в исправности." -"Да. Но зачем нужен я?" -- "Командир отменил посадку и просит следователя. Если ты можешь...". -- "Я вылетаю",-- сказал Хайдаров.

Сейчас он пытался понять -- почему он согласился? Само слово -"следователь" -- поражало своим старомодным и зловещим звучанием. Двадцать лет Хайдаров жил в искаженном мире, деликатно именуемом "неправильным поведением". Да, он был специалистом по неправильному поведению -исследователем. Но не следователем, Пустячный префикс "ис" менял дело...-Что же там. произошло, на "Мадагаскаре", космическом лайнере, доставившем с Марса отпускников? Какой префикс сопутствовал встрече с метеоритом и заставил командира отложить высадку, отсрочить встречу с Землей после двухмесячного отсутствия? Почему он оставил пассажиров мотаться в исправном корабле, будучи у цели -- на Корабельной орбите, невидимом космическом причале?

Хайдаров посмотрел на маршрутник -- позади Мисурата, внизу оазисы Ливии. Пятнадцать минут до посадки. Надо просмотреть судовую роль "Мадагаскара" -- если там обнаружатся знакомые, дело облегчится.

Он вызвал рубку, попросил пилота связаться с Межплатрансом. Пилот замялся:

-- Нельзя отложить, куратор? Там чрезвычайное происшествие...

-- Вот как?

-- Авария на лайнере с Марса. Как раз дают информацию.

-- Подключи меня, пожалуйста.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке