Лаууи Старр и луны Юпитера

Тема

---------------------------------------------

Азимов Айзек

Айзек АЗИМОВ

1. НЕПРИЯТНОСТИ НА ЮПИТЕРЕ-9

Юпитер, правильный кремового цвета шар, выглядел вдвое меньше, чем наблюдаемая с Земли Луна. Он безнадежно уступал последней в яркости, что, однако, не мешало ему являть собой прекрасное зрелище.

Светильники были выключены; тусклое свечение планеты едва обнаруживало находящихся в рубке Лакки Старра, задумчиво смотревшего на экран, и его компаньона - Бигмена.

- Будь он полым, Бигмен, и вывали ты в него сотен этак с тринадцать шаров величиною с Землю - места еще осталось бы прилично. Эта безделушка перевесит все остальные планеты вместе взятые.

В Джоне Бигмене Джонсе, которого все обязаны были величать не иначе, как Бигменом, - а то плохо будет! - было пять футов и два дюйма роста, если не сутулиться. Джон Бигмен Джонс недолюбливал все крупное за исключением Лакки, и он воскликнул в сердцах:

- А что толку! Никто ведь не может сесть на него! Даже приблизиться!

- Сесть, возможно, мы никогда и не сядем, но приблизиться сумеем наверняка. Как только построим аграв-корабли.

- Что имеет состояться вот-вот, при активном участии шустрых сирианцев, - пробурчал Бигмен.

- Поживем-увидим...

- Проклятье! - вдруг взвился Бигмен, с силой ударяя кулачком по ладошке. - Долго еще мы тут будем прохлаждаться, а Лакки?

Они находились на "Метеоре", корабле Лакки, и двигались по орбите синхронно с Юпитером-9, самым удаленным из спутников планеты.

Юпитер-9 висел перед ними на расстоянии тысячи миль. Вообще-то он назывался Адрастея, но, как не входящий в число самых крупных и близких сателлитов, подвергся нумерации. Этот астероид 89 миль в диаметре выглядел отсюда гораздо внушительней своей гигантской планеты.

Поверхность его представляла собой нагромождение уродливых серых скал - типичная для пояса астероидов картина, какими Лакки с Бигменом были давно и по горло сыты. Пожалуй, только одним выделялся он среди других спутников - тем, что внутри, под его коркой, тысячи людей и миллиарды долларов работали над созданием антигравитационных кораблей.

Лакки молча разглядывал Юпитер с его восхитительными цветными поясами - как будто ребенок, обмакнув пальцы в акварель, протащил их по уже готовому рисунку и оставил светло-розовые и зеленовато-голубые следы. Не верилось, что все это неживое...

- Эй! - Голос Бигмена вернул Лакки к реальности. - Ты мне ответишь наконец? Сколько, я спрашиваю, нам еще торчать тут?

- Бигмен, ты ведь прекрасно знаешь - до тех нор, пока не явится Донахью.

- А с какой стати мы ждем его, можно узнать?

- Он просил.

- Ах вот оно что! Он просил! А кто он такой? Кем считает себя наш дорогой друг?

- Он считает себя руководителем аграв-проекта, - терпеливо объяснил Лакки.

- Но ты же не обязан ему подчиняться! Или не так?

Бигмен имел ясное представление о правах Лакки. Как член Совета Науки, организации, призванной, кроме прочего, вести борьбу с врагами Земли внутри и вне пределов Солнечной системы, Лакки Старр мог не церемониться даже с самыми высокими чинами. Но только не сейчас. Потому что, в отличие от Юпитера, чья невыносимая гравитация и другие губительные прелести были более-менее изучены, - в отличие от него Юпитер-9 таил в себе опасность куда более серьезную, и до поры до времени следовало действовать крайне осмотрительно.

- Терпение, Бигмен, терпение.

Бигмен что-то пробурчал себе под нос и, чтобы хоть как-то изменить обстановку, решительно включил свет.

- Или мы весь день будем пялиться на твой Юпитер?!

Он прошел в угол пилотской кабины, туда, где стоял герметически закрытый резервуар с водой. В нем сновало небольших размеров существо.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке