День совпадений

Тема

---------------------------------------------

Джон Браннер

1.

Солнце вылезло из-за края океана, чтобы залить небо, а ровно и куполообразные крыши, поплавки и прочие видимые поверхности ЗИФ-ЮСА жемчужно-розовым светом.

Найджел Стонерли не обратил на это никакого внимания.

Время шло. Некоторые автоматы в системе ЗИФ-ЮСА перешли на дневной режим. Другие, запрограммированные на нездешние сутки и календари, игнорировали наступление нового местного дня.

Найджел Стонерли без всякого переключения на чужой календарь последовал примеру вторых.

А время шло. Наконец, будильник над двуспальным ложем Стонерли сработал от элемента, реагирующего на солнечный свет, и был в свою очередь проигнорирован.

Найджел Стонерли был весьма силен в игнорировании будильников.

Вскоре, однако, решительный локоть воткнулся между его ребер, и, дабы воспротивиться этим пиханиям, ему пришлось вынырнуть из глубины сна почти на поверхность. Обняв обеими руками миниатюрную, смуглую, плотную Миджи, он издал оптимистическое ворчание. Семилетнее супружество позволило ей легко расшифровать: "Еще пять минуток!?".

- Нет, - твердо сказала Миджи и ткнула его опять.

- О, Великие Галактики… Найджел!! Почему ты столько времени тратишь на сон?

- Тр-рениру…, - послышалось неразборчиво в ответ,

- …р-ривыкаю… тридцатичасовым суткам, как Чук-Алук привыкал к нашим…

- Даже Чук-Алук привыкал давным давно, - Миджи пустила в ход пятки. - Да вставай же, ты, груда инертной протоплазмы! Сегодня будет тяжелый день. Дни совпадений всегда трудные.

- В этом окаянном зверинце достаточно талантов, чтобы обойтись без меня еще пять минут.

Тем не менее он перекатился на спину и открыл глаза:

- А кстати, какой сегодня уровень совпадений?

- Ты куратор, тебе и знать.

- А ты заведующая массовым отделом. Ты получаешь данные от компьютера и замешиваешь их поаппетитней в наживке дуа-у-а-ааемой публики, - широко зевнул Найджел.

Миджи не стала спорить. В конце концов, это лучше всего поднимет ее супруга с постели.

- Девяносто девять и пять десятых процента.

- Как?.. - Найджел мгновенно оказался на ногах. Ложе жалобно скрипнуло, недоумевая куда он делся и ища утраченное равновесие.

- … Но ведь невозможно даже наполовину…

- …дня. Суточный цикл Кламиса-Ш перекрывается с нашим и разойдется только после полудня. Так что нынешнее утро побьет все рекорды.

- Твоя взяла, - вздохнул Найджел и заказал ванной душ потеплее. Но Миджи перехватила инициативу.

- Холодный! - приказала она. - Ледяной!!!

Со стоном и, соответственно с решительной улыбкой, куратор и заведующая массовым отделом Зоопарка Инопланетной Фауны для юга Северной Америки встретили лицом к лицу грядущие тревоги Дня Совпадений.

Во сне ностальгия взяла свое. Он брел босиком под звездами по лугам цветущей блиги, и аромат срываемых цветов с силой врывался в его обонятельные полости. Чук-Алук проснулся и, приходя в себя, оглядел место своего нынешнего обитания. Он сидел на голом пне красного дерева. Ему нравился запах сухого дерева, и толика терпеливой работы по прибытии сюда превратило тесное дупло во вполне сносную замену его домашней постели. Практически все остальное в его вольере было оттуда же, откуда явился и он сам: с Агассиса-4. С крупных плоских гроздей бжао, свешивающихся меж выстилающей потолок зелени, капал сок. Слева шелестели листья фрекати, а справа в своем бесконечном танце мерно покачивались стебли комбаса. На Агассисе-4 бжао, фрекати и комбас никогда не росли на одном континенте, не говоря уже об одинаковой почве, но Чук-Алук не жаловался. Он устроился здесь хорошо, и хозяева или владельцы, или содержатели, как бы там их не называли, были к нему чутки и предупредительны.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке