Цивилизация крыс

Тема

---------------------------------------------

Де Корси Дороти , Джон

Дороти де КОРСИ

Джон де КОРСИ

Лоиз Макдональд открыла дверь лаборатории. А там были ее муж Брюс и доктор Грейнас, полностью поглощенные какой-то работой.

- Шесть часов, Брюс, - сообщила она из дверного проема.

Брюс оторвал взгляд от стола и удивленно спросил:

- Как, уже?

- Вот так всегда, Брюс, - доктор Грейнас сладко потянулся. - Стоит только человеку увлечься чем-то по-настоящему, и вот уже время бежит, как песок сквозь пальцы.

- Ладно, - Брюс решительно поднялся и направился к умывальнику, искоса поглядывая на экран, - послушаем, чем нас сегодня попотчуют, а затем продолжим.

Грейнас последовал его примеру.

Выступление симфонического оркестра прервали где-то на фортиссимо и на экране материализовался диктор - весь из себя очень официальный.

- Дамы и господа. Говорит Малькольм Филд. Мы ведем свой репортаж из здания ООН в Женеве. Благодаря любезной помощи Европейского Союза Телекоммуникаций, мы получили возможность показать вам выступление делегата от Соединенных Штатов Америки Эйвери Б.Кларка.

Раздался щелчок и на экране возникло как всегда печальное лицо Кларка. Правда сегодня он выглядел еще более удрученным.

- Кхрм, - сказал делегат от Соединенных Штатов. - Дорогие сограждане. Вряд ли среди вас есть хоть один человек, который не знает и не осознает всей важности событий, обрушившихся на нас в последние четыре дня. Все мы слышали ультиматум кафисов. Вчера мы стали свидетелями демонстрационного испытания оружия, которое они пустят в ход, если мы не капитулируем. Целый час казалось, словно все достижения нашей цивилизации сведены на нет и мы вот-вот вновь окажемся в Каменном Веке. Уполномоченный эмиссар Кафиса подробно описал нам принцип действия этого оружия и еще объяснил, как с ним обращаться. Увы, ни один из светлых умов Человечества так и не смог найти действенной защиты против него. Кафисы с присущей им любезностью проинформировали нас, что в их арсенале есть еще много всего, обладающего не меньшей мощью. Нельзя со всей твердостью сказать, что это - война, в том смысле, как мы привыкли ее понимать. Тем не менее, это - война. Кафисы - пришельцы. В целом, ситуация складывается очень специфическая. Ведь они могли напасть на нас и без всякого предупреждения. И тогда я бы не стоял сейчас перед телекамерой, а вы бы не смотрели сейчас на меня.

Сограждане! Я и другие делегаты прекрасно осознаем, какая ответственность легла на наши плечи, и со всей возможной осторожностью рассматриваем каждый вариант. Скажу честно - если бы от моего решения зависела только моя судьба, я бы выбрал сражение! Я дрался бы до последней капли крови! Мне нечего терять, кроме жизни и чести. Но мне приходится решать еще и за всех вас, за ваших жен, мужей, родителей и детей...

Поэтому, уважаемые соотечественники, мы выбрали единственно правильное решение. Правительства Объединенных Наций единогласно проголосовали за принятие акта о безоговорочной капитуляции. Он вступает в действие сегодня с семи часов утра по восточному стандартному времени. С этого момента мы становимся частью Галактической Империи Кафиса и подчиняемся ее управлению.

Делегат от Соединенных Штатов Кларк сделал паузу. Его нижняя губа задрожала.

- Прощайте, и да поможет вам Бог.

Так скомкано закончил он свою речь.

Брюс выключил телевизор. А потом по-очереди посмотрел на Грейнаса и свою жену.

- Здравствуйте, братья по рабству, - с ухмылкой произнес он.

- Не смешно, Брюс, - осадила его Лоиз и закрыла лицо руками.

Брюс подошел к ней и обнял за плечи.

- Ну, и что теперь будем делать? - по существу ни к кому не обращаясь спросил Грейнас.

- Неужели...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке