Даритель Ключей (3 стр.)

Тема

Существует ли хоть один мир, открывший путь к звездам, где не рассказывали бы сказки о тебе и тех чудесах, что ты сотворил? По правде говоря, даже мы считали тебя мифом. А потом неожиданно наши враги научились строить новые корабли и начали нас уничтожать. Они утверждают, что это твой дар.

- Да. Я дал им Ключ. Они им воспользовались.

- Мы могли бы прийти к тебе и попросить Ключ, а потом применили бы его против них, верно?

- Верно.

- И он был бы не менее эффективен, чем тот, что ты дал им?

- Да.

- И ты... не отказал бы нам?

- Не отказал бы.

Они дрожали. Запах страха, смешанный с бессильным гневом истекал от них, словно волны жара.

- Он нам не нужен. Мы хотим, чтобы ты больше никому и никогда не делал подобных подарков. Мы считаем, что народам, похожим на нас и наших врагов, не следует давать в руки такой инструмент. Ты разрушаешь равновесие. И награждаешь преимуществом тех, кто его не заслужил.

- Многие приходили ко мне с такими же упреками. Вы не первые.

- Ты не понимаешь. Мы заключили мир с врагами. Мы сумели забыть о наших мелких, пустых разногласиях ради благополучия всех разумных существ. Твои Ключи мешают нам в достижении столь великой цели.

Я выбрался туда, где свет был ярче. Они смотрели на меня и щурились.

- Итак? - поинтересовался я.

- Пожалуйста, Дающий Ключи. Ты должен нас выслушать.

- Я вас слушаю. И жду, когда вы скажете, какой Ключ желаете получить. Я его вам дам.

Они не пели, вообще не произнесли ни звука. Они напоминали два монумента.

- Мы в смятении, - проговорили они наконец. - Если бы существовал Ключ, который заставит тебя прекратить раздавать Ключи...

Я проделал в своем кресле полный круг и принялся шарить на самом дне своего хранилища. Через некоторое время я нашел нужную шкатулку. Мне и раньше приходилось ее доставать. Надо признать - не слишком часто.

Я протянул им шкатулку.

- Послушайте, - сказал я, и мое свечение стало ослепительным, - до вас приходили другие и просили меня о том же. Они брали шкатулку, открывали ее, доставали Ключ, лежащий внутри. И тем не менее вот я, по-прежнему перед вами.

Они источали запах все нарастающего страха.

- А этот Ключ и в самом деле сделает то, о чем ты говоришь?

- Да.

- И... что будет с тобой?

Я улыбнулся.

- Вас это не касается.

- Хорошо, а что случилось с теми, кому ты дал Ключ?

- Они перестали существовать.

- Ты их уничтожил?

- Они перестали существовать, - старательно повторил я.

- Какая судьба ждет наш народ, если мы воспользуемся Ключом?

- Ваш народ перестанет существовать, а вместе с ним и все живое в этой вселенной.

Прошло много времени, много ударов их сердец - они вернули мне шкатулку.

- Цена слишком высока.

- В таком случае, я принимаю Ключ назад. Хотите получить какой-нибудь другой?

- Мы пришли в надежде тебя остановить, - ответили они. - И ничего иного нам не надо.

Я моргнул, совсем как они, чтобы показать, что на их вопрос ответа нет. Они дружно вздохнули, и я присоединился к ним. Потом мы все вместе выдохнули и помолчали, как это принято у их народа в момент глубокой печали, когда в тишине, рядом с друзьями они переживают боль великой утраты.

* * *

Тот, кто стоял передо мной, был очень похож на бледного молодого человека, посетившего меня столетия назад, того самого, чей народ прислал мне в дар тонны металла и сочинил множество сказаний и баллад, которые поют теперь по всей галактике. Я нырнул в континуум, чтобы подтвердить свою догадку. Действительно, мой давнишний посетитель умер, а гость, возможно, является его потомком. Сходство между ними привело меня в восторг.

Я склонил голову набок и с интересом взглянул на него.

- Слушаю.

Он упал передо мной на колени, коснулся земли лбом, демонстрируя величайшее почтение.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора