Исчезновение Диадемы (Диадема со звезд - 1)

Тема

---------------------------------------------

Клейтон Джоу

ДЖОУ КЛЕЙТОН

ДИАДЕМА СО ЗВЕЗД

Фантастическая трилогия

КНИГА ПЕРВАЯ

ИСЧЕЗНОВЕНИЕ ДИАДЕМЫ

Перев. И. Максименко

Пролог

Похититель осторожно пробирался сквозь катящиеся волны молочного тумана, приближаясь к основанию стены, верхний край которой терялся, проглоченный белизной. Паутина хамелеон-комбинезона, подражавшая опалесцированию тумана, превратила фигуру похитителя в бледную тень. Он коснулся пояса - и под ногами возник круг света. Еще одно касание, - и он, словно мыльный пузырь поплыл вдоль силовых линий поля, ограничивающих стену. Туман, поднимавшийся над его головой, расступился, и он бесшумно скользил вверх. Неведомые приглушенные звуки обтекали его, слишком неритмичные и естественные, чтобы заставить насторожиться.

Стена внезапно оборвалась, но он продолжал подниматься, пока его ноги не оказались на высоте распростертых рук над краем стены. Тогда он вновь коснулся пояса и поплыл - теперь уже горизонтально - в пузыре тумана... Метр, два... Еще одно прикосновение к управляющему поясу... и последовавший за ним плавный спуск к невидимому дну...

Медленное скольжение над влажным рыхлым грунтом, в метре от поверхности, в позе подготовившегося к старту бегуна... Круг света внезапно замерцал, дыхание преступника стало хриплым, неровным. Используя последние секунды стабильности круга, он рванулся вперед...

Черный камень тихо хрустнул под ногами. Минуту он стоял совершенно неподвижно, закрыв глаза, успокаивая нервы. Стащив с правой руки перчатку, он прижал кольцо с бледно светящимся камнем к датчику замка и стал ждать, когда разойдутся в стороны массив-ные двери.

Тьма задрожала. Черное в черном. Черная фигура осторожно пробиралась вперед, поворачивая, петляя, а порой возвращаясь по собственным следам. Черное пятно костюма-хамелеона на фоне черного камня, узкие щелочки голубых, по змеиному холодных, глаз, похожих на пятнышки живого света, плывущие в туманном маслянистом воздухе. Рука осторожно протянулась вперед - камень перстня засветился зеленым светом, красиво, невинно, обманчиво. Не просто украшение, но и ключ, и карта. Нить Ариадны. Ключ, купленный ценой двух лет хитроумнейших операций и жизни пятерых людей.

Кольцо загорелось голубым. Похититель замер.

Минуту спустя он сунул руку в невидимо свисавший с пояса мешочек и, вытащив четыре вакуумных присоски, прикрепил их к ногам и рукам. Напружинившись, он прыгнул вверх и крепко прижал присоски к стеклянной поверхности стены. Так, подтягиваясь на руках, зависая, напрягая мышцы своего тренированного тела, он медленно преодолел пятьдесят футов вонючей стены.

Огромный сферический свод улавливал и усиливал тихие звуки его шагов. Воображение будоражило кровь.

Он двинулся к кристаллическому куполу, под которым хранилась диадема. Сокровища, добытые на планетах сотен солнц, мерцающими грудами высились по сторонам, но он упорно шел вперед по устланному ковровой дорожкой проходу. Спасительный блеск, схваченный краем глаза... Шелковистость оттенка, богатство цвета и сияния... Взгляд его замер, прикованный тем, что находилось в центре зала. В самом центре! Под куполом скромно лежала диадема. Затаив дыхание, прикусив нижнюю губу, он бросился через зал, полный сокровищ.

Он стоял перед кристаллическим куполом, неотрывно глядя на вещь внутри его. Бледно-золотые нити, свитые в подобие фантастических цветов, обрамляли пульсирующие красные, пурпурные, голубые, зеленые и оранжевые камни... Гирлянда, сплетенная из золотых нитей, мерцала удивительным спокойным светом. С преувеличенной осторожностью поднял он прозрачную чашу и аккуратно поставил ее на пол.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке