Как здорово вернуться !

Тема

---------------------------------------------

Хайнлайн Роберт

Роберт ХАЙНЛАЙН

- Скорей, Аллан!

Домой, снова на Землю! Сердце ее бешено заколотилось.

- Одну минутку!

Она стрелой выскочила из комнаты, а муж замешкался, в последний раз проверяя, не забыто ли что-нибудь важное в опустевшем помещении. Из-за высоких грузовых тарифов на линии Земля - Луна отправлять багаж ракетой было чистым безумием, и они распродали все, кроме тех мелочей, что уместились в рюкзаке. Убедившись, что ничего не забыто, он двинулся лифту, где его уже поджидала жена. Они поднялись На административный этаж и подошли к двери с табличкой: "Жилищный отдел. Управляющая Анна Стоун".

Мисс Стоун угрюмо приняла ключи от квартиры.

- Мистер и миссис Мак-Рей, вы, в самом деле, от нас уезжаете?

Джозефина разозлилась:

- А вы считали, что мы передумаем?

Управляющая пожала плечами:

- Да нет, я еще три года назад поняла, что вы уедете, по вашим жалобам.

- По моим жа... Мисс Стоун, я не меньше других терпела все дикие неудобства в нашем... в вашем перенаселенном крольчатнике. Я не хотела бы обвинять лично вас, но ведь...

- Полегче, Джо! - одернул ее муж.

Джозефина вспыхнула:

- Извините, мисс Стоун.

- Пустяки. Мы просто по-разному смотрим на вещи. Я-то была здесь еще в те времена, когда весь Луна-Сити состоял из трех герметичных бараков, соединенных тоннелями, но которым приходилось ползти на четвереньках. Мисс Стоун протянула супругам крепкую руку: - Будьте счастливы, землеройки, от всей души желаю вам этого! Удачного старта, счастливого пути и благополучной посадки!

В лифте Джозефина пробормотала:

- Землеройки, вот еще! Только потому, что мы предпочитаем нашу родную планету, где можно, по крайней мере, дышать свежим воздухом.

- Но ты ведь и сама употребляешь это словечко, - заметил Аллан.

- Да, когда говорю о людях, вообще не покидавших Земли.

- Мы с тобой тоже не раз говорили, что если бы обладали достаточным здравым смыслом, то никогда не покинули бы Землю. В душе мы с тобой землеройки, Джо.

- Да, но... Ах, Аллан, ты просто невыносим. Ведь это счастливейший день в моей жизни! А ты разве не рад, что едешь домой? Неужели не рад?

- Конечно, рад. Это же так здорово - вернуться! Верховая езда... Лыжи...

- И опера. Настоящая, живая опера! Аллан, поживем недельку-другую на Манхаттане, прежде чем уехать в деревню?

- Вот те раз! А я-то думал, что ты жаждешь ощутить дождевые капли на лице.

- Хочу! Страшно хочу! Хочу многого и немедленно. Ах, милый, правда, похоже, что мы из тюрьмы выходим на волю?

Она прильнула к мужу. Лифт остановился, и он отстранил ее.

- Перестань реветь!

- Аллан, ты ужасен, - сказала она мечтательно. - Я так счастлива!

Им пришлось немного задержаться на этаже, где находились отделения банков. Клерк из конторы Национального городского банка уже приготовил их аккредитивы.

- А-а, домой едете? Распишитесь здесь. Завидую вам: охота, рыбная ловля...

- Да нет, я предпочитаю купание в прибое и прогулки на яхте.

- А я, - сказала Джо, - хочу просто поваляться на зеленой травке и посмотреть на голубое небо.

Клерк кивнул:

- Вполне понимаю вас. Тут ведь ничего подобного и в помине нет. Желаю приятного отдыха. На три месяца едете или на шесть?

- Мы больше не вернемся, - твердо сказал Аллан. - Три года прожили, как рыбы в аквариуме, хватит.

- Ах, так. - Клерк уткнулся в лежавшие перед ним бумаги и с дежурной вежливостью добавил: - Что ж, удачного старта.

- Спасибо.

Они поднялись на последний подземный этаж и встали на эскалатор, ведущий к космопорту. В одном месте тоннель выходил на поверхность. Тут находилась кессонная камера. В смотровое окошко, обращенное на запад, была видна поверхность Луны, а за холмами - Земля.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке