Мифические личности

Тема

---------------------------------------------

Асприн Роберт

Роберт Асприн

ГЛАВА 1

До определенного момента репутация - отличная штука. После

него она становится мукой.

Д.Жуан

Делая то, что, как ты знаешь, тебе делать не полагается, получаешь какое-то греховное удовольствие. Вот примерно в таком душевном состоянии я и подходил к конкретной неопределенного вида палатке на Базаре Девы с завтраком под мышкой... Чувствуя себя виноватым, но довольным собой.

- Извините меня, юноша!

Я обернулся и обнаружил спешившего ко мне, отчаянно машущего руками, пожилого девола. Обычно, я уклонился бы от такой встречи, так как деволы всегда что-нибудь продают, а я в данный момент не покупал, но поскольку я не спешил, то решил послушать, чего он хотел сказать.

- Хорошо, что я вовремя догнал вас, - с трудом перевел он дух. - Хоть я обычно и не вмешиваюсь, но вам действительно не следует заходить туда!

- Это почему же? Я просто...

- Разве вы не знаете, кто там живет?

- Ну, на самом-то деле, я думал...

- Это жилище Великого Скива!

Этот сующийся не в свое дело чем-то раздражал меня. Возможно, тем, что ни разу не дал мне закончить фразы. Так или иначе, я решил еще немного поводить его за хобот.

- Великого Скива?

- Неужели вы никогда не слышали о нем? - Девол, казалось, искренне поразился. - Он, вероятно, самый могучий маг на Базаре.

Мое мнение об этом любителе соваться не в свои дела воспарило на новые высоты, но игра стала слишком забавной, чтобы бросить ее.

- Я никогда не верил чересчур в магов, - обронил я с деланной небрежностью. - Как я обнаружил, их способности по большей части сильно преувеличины.

Старикан раздраженно закатил глаза.

- В большинстве случаев это, возможно, и верно, но только не в тех, когда речь идет о Великом Скиве! Вам известно, что он якшается с демонами и держит при себе ручного дракона?

Я одарил его светской улыбкой.

- Ну и что? Дева - перекресток измерений. Путешествующие демонстраторы измерений, или, как вы их называете, демоны, здесь обычное явление. А так как вы - девол, то должны получать свой основной доход от сделок с демонами. Что же касается дракона, то не далее как в восьми рядах отсюда, есть ларек, где драконов продают всякому, способному заплатить цену.

- Нет, нет! Вы не понимаете! Конечно, мы все имеем дело с демонами, когда речь идет о бизнесе. Разница в том, что этот Скив действительно ДРУЖИТ с ними... приглашает их к себе в дом и живет вместе с ними. Один из постоянных гостей у него в доме - извращенец, и я не знаю ни одного девола, способного так низко опуститься. И что еще хуже, я слышал разговоры, будто у него есть связи с преступным миром.

Игра эта начинала надоедать. Любые очки, какие этот девол набрал своей данью уважения к Великому Скиву, пропали с процентами, когда он принялся отпускать замечания о демонах.

- Ну, спасибо за заботу, - поблагодарил я, протягивая руку для рукопожатия. - Обещаю вам запомнить все сказанное вами. Как вас, вы сказали, зовут?

Девол схватил меня за руку и начал энергично пожимать ее.

- Я - Али-Мент и рад быть полезным, - заискивающе улыбнулся он. - Если вы действительно хотите выразить свою благодарность, то запомните мое имя. Если вам когда-нибудь понадобится УВАЖАЕМЫЙ маг, то у меня есть племянник, только что открывший свое дело. Уверен, мы сможем вам устроить некоторую скидку в цене. Скажите, а как ВАС зовут, чтобы я мог сказать ему, кого высматривать?

Я сжал ему руку чуть покрепче, и выдал самую широкую свою улыбку.

- Ну, друзья зовут меня Скив.

- Я обязательно скажу... СКИВ?

Глаза девола расширились, а цвет полинял с красного до бледно-розового.

- Совершенно верно, - подтвердил я, не выпуская его руки.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке