Контакт (Чужие - 4)

Тема

---------------------------------------------

Цветкова Екатерина

Екатерина ЦВЕТКОВА

ЧУЖИЕ-4

КОНТАКТ

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

1

Вряд ли хоть один человек смог бы объяснить вразумительно, ради чего Роджер Каллаган создавал себе имидж "старого морского волка". В молодости он действительно отдал немало времени космическим яхтам, не раз получал призы за околоземные регаты и однажды предпринял во время летнего отдыха одиночный разведывательный полет. Но из всего этого вовсе не вытекало, что он должен носить специально подкрашенные под седину баки, стилизованную форму космолетчика, стоимость которой почти не уступала стоимости целого космического корабля - правда, низшего класса, - и дразнить окружающих старинной трубкой. Впрочем, его доход позволял оплачивать претензии на экстравагантность. И если не обращать внимания на внешние странности, Роджер Каллаган был человеком достаточно солидным и рассудительным, порою даже излишне жестким в делах. Недаром страховая компания "Каллаган и Рэмфорт" заслуженно считалась самой надежной на Земле. И не случайно работающий при ней детектив Алан Мейер был немало удивлен, что шеф пожелал встретиться с ним лично: обыкновенно все поручения передавались детективу через Таро Сато.

Алан возник в кабинете Каллагана ровно в тот миг, когда на часах менялись цифры (он специально задержался у двери, чтобы произвести эффект). Скромный и одетый во все черное непосредственный начальник, а также колоритный, небрежно развалившийся в кресле шеф встретили его почти одинаковыми улыбками. Впрочем, Сато часто копировал мимику ближайшего собеседника.

- Садитесь, молодой человек, - компанейски-заигрывающе начал Каллаган.

Алан кивнул и сел, разглядывая обстановку. Сколько бы Сато ни ругал его за то, что откровенное изучение интерьера сильно попахивает бескультурностью Алан ничего не мог с собой поделать. Разумеется, Сато занимался тем же, но делал это так, что его занятие не бросалось клиентам в глаза.

В отличие от хозяина сам кабинет был подчеркнуто строг. Только стеклянный пузырь с моделью спутника нестандартной конфигурации напоминал о странностях Роджера Каллагана.

"Интересно, для чего я ему понадобился?" - гадал Алан.

- Что, молодой человек, гадаете, почему старый босс возжаждал вас увидеть у себя?

Алан неуверенно растянул губы в улыбке, которая могла означать что угодно.

- Ну что ж... - судя по выражению лица Каллагана, тот сделал об Алане какой-то определенный вывод. - Речь пойдет, разумеется, об одном расследовании, но довольно щекотливом и на первый взгляд необычном. Я имею в виду Компанию...

- Какую? - спросил Алан и прикусил язык. Только одну компанию обычно называли просто Компанией.

- Ту самую, - равнодушно подтвердил Сато.

- Вот вы ему и объясните, - повернулся к нему Каллаган. Сато сдержанно кивнул.

- Почти все космические корабли Компании застрахованы у нас. Обычно никаких сомнительных случаев не возникало: они не стали бы мелочиться, рискуя репутацией ради получения страховочной суммы незаконным путем. Если мы и предпринимали расследования каждого аварийного случая, то скорее для того, чтобы соблюсти формальности. (Алан знал, что этими делами обычно занимался лично Сато.) Но шестьдесят лет назад мы впервые столкнулись со случаем, когда в расследовании нам было отказано. ("Шестьдесят лет? - удивился Алан. - Так какого черта...") - Вначале было отказано, - поправился Сато. - Речь шла об одном корабле, который взорвался при очень странных обстоятельствах.

Нам было объяснено, что корабль уничтожила лейтенант Элен Скотт Рипли в припадке психического заболевания.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке