Конкурент

Тема

---------------------------------------------

Пискунов Олег

Олег Пискунов

Фантастический рассказ

...Когда шеф-пилот вошел в командную рубку, Гейл Сенд, вто- рой пилот грузолета компании "Спейс Девид", беспомощно свесив руки с подлокотников кресла, тупо смотрела на приборы. Услышав шаги, она обернулась - и Боумен вздрогнул: таким непривычно белым было ее лицо, на котором черными дорожками пролегли следы размытой слезами туши.

- Что... Что случилось, девочка? - Он не узнал собственного голоса.

Гейл молча показала на пульт управления. Взглянув на датчики, шеф-пилот все понял. От увиденного зашевелились волосы на затылке. Все было до ужаса просто, перестали функционировать бортвычислитель и киберхранилище звездных карт. Это грозило полной потерей ориентации корабля в пространстве.

- Успокойся, маленькая, мы что-нибудь придумаем, обязательно придумаем. Ты слышишь? - Боумен осторожно тронул ее за плечо.

Гейл обречено качнула головой и вдруг встрепенулась.

- А, передатчик, Крис? Мы ведь можем сообщить...

- У нас нет направленной антенны... Да и мощность его...

- Земля нас не услышит?

- Мы же вне зоны связи,- качнул головой шеф-пилот.- Как это случилось?

- Не знаю,- Сенд кивнула на цепочку потухших ламп,- они вдруг погасли. Просто погасли... и все. Мы не сможем это починить. И умрем здесь. Так. Крис, ведь так?...

- Не говори глупостей. Я пошлю аларм-сигнал*. Ведь есть же кто-нибудь по близости...- Боумен знал, что врет, но это была ложь во спасение. Только какое?

Гейл всхлипнула и вытерла слезы рукавом комбинезона, размазав по лицу полоски туши. Теперь она походила на маленькую чу- мазую девчонку.

- Ты ведь сам не веришь в то, что говоришь, ведь так? Я знаю, мы умрем здесь! Сдохнем в этой консервной банке! Сдохнем, слышишь, или сойдем с ума!..

- Успокойся, дура,- Боумен встряхнул ее за плечи,- не нужно истерики, все будет хорошо... Я дам "SOS".

"И как таких истеричек,- подумал шеф-пилот,- допускают к работе на дальние линии?". Уж он-то точно просто так не поддастся панике.

Прат лениво допил коктейль "Падающая звезда" и поставил бокал на журнальный столик. Так же лениво вытащил из кармана портсигар и щелкнул зажигалкой. Выпустив сизую струйку дыма прямо в надпись "No smoking", он откинулся в кресле. Прат был единственным пассажиром на грузовом звездолете "Прорыв" и потому позволил себе нарушить Пассажирский Свод. Скользнув взглядом по экрану внешнего обзора, он вскочил на ноги. От хорошего настроения не осталось и следа. Южный Крест, находившийся как раз посередине сфероэкрана, вдруг качнулся и поплыл вправо - вниз...

"Поворот на сорок пять градусов,- привычно отметил про себя Прат,интересно что скажет об этом капитан? В маршрутной карте этот маневр не обозначен. Поменять курс, это же надо!".

Он по пижонски затушил сигарету о каблук и подошел к зеркалу. Довольно оглядел себя, для сорока пяти лет он выглядел совсем не дурно. Прат вынул из внутреннего кармана значок с эмблемой Солнечного патруля и приколол его на грудь. Не многие могли похвастать таким значком, открывающим двери командного отсека любого корабля компании "Кондор".

На пластиковой двери с большим барельефом Галактики светилась традиционная надпись: "Кондор". Грузовой КК " Прорыв " номер 73244411, литер "B". Посторонним вход строго воспрещен". Прат распахнул толстенную звукоизоляционную дверь и замер. Тишину сменила огромная лавина звуков, издаваемых различными приборами. привычный слух выловил щелчки кибернавигатора и многотональное пение контрсистем. Командный отсек напоминал межконтинентальный узел связи: сотни тумблеров, множество огоньков, пультов и переключателей... Прат даже удивился такой примитивности, но компания, есть компания.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке