Rara avis

Тема

---------------------------------------------

Пузий Владимир

Владимир Пузий (АРЕНЕВ)

1. Эта история случилась очень давно. Так давно, что ни одного свидетельства о ней не сохранилось. Так что, если руководствоваться современными научными взглядами на мир, правдивость ее находится под большим сомнением. Можно даже утверждать, что такого вообще не было, что все это только выдумки чудаковатого рассказчика. Утверждайте. Может, и не было. Может, и лучше б, если бы не было.

2. Император путешествовал. Или завоевывал мир - одно другому не мешает, если ты действительно всевластный император. Но со временем и путешествия, и война превращаются в обыденность, от которой тянет мертвой скукой. Сколько ни маши руками, надоедливые мухи-мысли все равно будут прилетать и садиться тебе на величественное чело - туда, где лежит скука-покойница. Так начинаются казни, и разочарованность, и перешептывания придворных за спиной. От придворных можно избавиться - вот как избавишься от собственной спины?

"Почему мы остановились?"

"Дальше - джунгли, мой император. Войско не сможет пройти через дебри, начнется эпидемия, мы потеряем очень много людей. К тому же..."

"Хорошо, пусть строят корабли. Но Мы желаем странствовать по твердой земле. Отберите наилучших, отправляемся завтра на рассвете".

"Слушаюсь, мой император", - а в глазах - ты видишь это, ты читаешь в них, словно в книге, - одна-единственная мысль: правитель сошел с ума.

Ты усмехаешься: да, сошел - от скуки.

3. Где-то в вышине заходятся птицы. Их тут полным-полно, разных: больших и малых, невзрачных и ярких до непристойности. Они везде, их голоса продолбили в твоей голове сотни тысяч дырок и теперь вольно шмыгают туда-сюда - только эхо расходится под черепом.

На привалах невозможно есть - попугаи пикируют с веток прямо на руки и вырывают из пальцев хлеб и фрукты. Ты велел взять луки и перестрелять пернатых наглецов. Стрелы закончились на третий день - птицы, похоже, никогда не закончатся.

Природа - чтоб ее! - непобедимая и величественная.

Ты приказываешь установить шатер, забираешься внутрь и ешь наскоро, пока вокруг стоят з обнаженными клинками стражники. Жуешь и слышишь, как падают под лезвиями мечей птицы.

4. На селение аборигенов отряд наткнулся через неделю. К тому времени ты уже не однажды пожалел, что забрался в эти дебри. Но не возвращаться же назад - там, наверное, уже и нет никого: построили корабли и отправились себе по речке, со всеми удобствами и без птиц. Во всяком случае, без такого количества птиц.

Так вот, аборигены. Голые, босые, темнокожие. Из таких получаются отличные гладиаторы, если месяца три их подрессировать. Если бы было с собой больше людей, можно было бы повыловить этих дикарей и взять в столицу. Но мудрость черта, необходимая каждому императору. Вы обмениваетесь подарками и ищете общий язык. Не язык оружия, другой. "Мы дадим тебе три нитки ожерелья из бусин, ты нас проведешь на север. Ладно, четыре нитки. Пять, но это последняя цена. ...Мой император, они торгуются, словно купцы с Востока. Как скажете, мой император..."

Проводник соглашается, вы отправляетесь дальше. "Пять ниток ожерелья за такого гладиатора? Выгодная сделка".

5. "В чем дело? Почему мы остановились?"

"Мой император, проводник говорит, что дальше идти нельзя. Нужно отправляться в обход".

"Почему, интересно бы узнать!"

"Он говорит..."

"Что же он говорит?"

"Он говорит, там живет богиня".

"Какая еще, к демонам, богиня?!"

"Так может, речь идет о редкой птице? Rara avis, а?"

"Мой император, он не знает нашего языка настолько, чтобы..."

"Ладно, ладно. Мне нужно подумать".

Натягивают шатер, становятся на стражу охранники. Ты думаешь под знакомый шелест мертвых птичьих тел.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке