Бесконечная борьба

Тема

---------------------------------------------

Ван Вогт Альфред

А.Е.Ван Вогт

Глава 1.

- Открытие, с которым я вас познакомил, проливает новый свет на историю человечества, - докладчик закончил выступление и предложил задавать вопросы. Услышанное настроило Модьюна на иронический лад.

- Последовали вопросы - один глупее другого похоже, публика так и не сумела переварить полученную информацию. Модьюн не спеша включил мысленный сигнал и дождался внимания.

- А вдруг ваше открытие - всего-навсего старинная легенда? - спросил он.

- Надеюсь, что нет, - уклончиво ответил ученый, хотя поручиться, конечно, не смогу.

- Картины жизни наших далеких предков, которые вы нам нарисовали, - не отступал Модьюн, - не внушают особого доверия.- Сначала мы тоже сомневались, - признался докладчик, но контекст и многочисленные подробности подтверждают нашу правоту.

- Тогда выходит, что наши далекие предки как дикие звери, только и делали, что дрались. Но для этого нужна изрядная сила ловкость.

- Мы пришли к такому же выводу.- И они, как звери, передвигались на собственных ногах, без всяких искусственных приспособлений?- Именно так, - согласился докладчик.- Предвижу, что кое-кто будет разочарован, - съязвил Модьюн.На лицах слушателей промелькнули улыбки одобрения.- Полагаю, - продолжал он, - что они сами зачинали и производили на свет свое потомство.- Ну да, - ответил ученый, - В процессе совокупления самка оплодотворялась, потом некоторое время вынашивала плод и, наконец, разрешалась от бремени.Пр едставив себе такую картину, присутствующие содрогнулись.

- Какая гадость, - пробормотала одна из женщин.Кто-то сказал:

- Боюсь, поверить в это будет трудновато. Может быть, вы еще скажете, что они употребляли твердую пищу?- Вот именно, - подтвердил докладчик. - Вводили ее в пищеварительный тракт, переваривали в желудке, а отходы выделяли в специальный приемник для экскрементов.Прозвучало еще несколько вопросов, но интерес зала постепенно угасал.Дода - так звали докладчика - ощутил это через все еще открытые усилители мыслепроводящего канала, которые связывали его со слушателями. Заметив, что Модьюн еще не отключился, Дода адресовал ему направленную мысль:

- Почему-то я так и предчувствовал, что вас мое открытие заинтересует больше, чем остальных.

Предположение позабавило Модьюна.

- Длина моего тела - шестьдесят сантиметров, а диаметр головы - тридцать пять. С какой стати меня должен интересовать ваш древний человек - два с лишним метра мышц и костей? Он мог сам держать голову на плечах, но зато не умел управлять своими мыслями. Уж не ждете ли вы от меня научного подвига - чтобы я взял и вырос до такого же размера?

- Рост наших предков был ближе к ста восьмидесяти сантиметрам.- Да, но вы говорили, что головы у них были меньше наших.- А что, если, - тут в мысли Доды почувствовался оттенок безнадежности, - какая-нибудь женщина тоже согласится вырасти? Может быть, тогда эксперимент заинтересовал бы вас?

Модьюн излучил недоверие с налетом иронии:

- Пустая затея. Наши женщины - слишком утонченные создания. А почему бы вам не провести эксперимент на себе? - внезапно предложил он.- Потому, что я сам - экспериментатор. Понадобится год, чтобы вырастить ваши тела до нужного размера, года два но эксперимент и еще год для того, чтобы снова обрести человеческий вид. Кто- то должен наблюдать за этим.

- Четыре года! - с усмешкой подытожил Модьюн. - Что ж, если я захочу навеки погубить свою репутацию нормального человека, то непременно обращусь к вам.- Только не отказывайтесь сразу, мысль Доды окрасилась мольбой.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке