Танец демона

Тема

История первая: Иллюзорный танец

1.

Станцуй со мной.

Не хочешь? Низшая, тебя никто не спрашивает. Я приказываю. Станцуй со мной.

Да. Вот так. Поворот. Па. Ещё поворот.

Ты быстро учишься, низшая.

Нет. Не говори мне своего имени. Оно мне не нужно. Мы закончим танец, и я забуду о тебе.

Я выбрал тебя для этого танца. Танца, который никто не увидит. Лорд Янус не должен уметь танцевать. Лорд Янус вообще не должен знать, что такое танец. Лорд Янус…

Когда это было? Когда я не был Лордом Янусом? Ты знаешь, низшая? Нет?

Так, поворот… ещё один. Хм… похоже, ты могла бы стать отличным танцором, если бы не встретила меня сегодня ночью. Но тогда бы ты не узнала, что умеешь так великолепно танцевать.

Мне нравиться твой взгляд, низшая. Очень. Такая кипучая ненависть. Ты не умеешь скрывать эмоции. Это так восхитительно.

Багровая луна. Смотри, как она освещает улицы. Как переливаются струи темной воды фонтана в её лучах. Ты прекрасна, низшая.

Ты была бы настоящей жемчужиной в шелковых одеждах и украшениях, но ты стала бы мертвой раковиной. Танцуй, низшая. Танцуй со мной. Ты слышишь эту музыку?

Ты невероятна. Танцуй. Да… Подари мне этот танец… последний танец в твоей жизни.

Как восхитителен страх в твоих глазах…

Я танцевал. Нет, конечно, это не так. Как может Лорд танцевать под музыку, слышимую только ему одному? Да ещё в одиночку?

Но я танцевал. Форменный китель и сапоги небрежно брошены в сторону, на ковер. Через некоторое время туда же полетела рубашка. Полуобнаженный, я танцевал.

Танец сродни бою. Я погружался в него с головой, всеми своими ощущениями, всем телом и сознанием. Я танцевал.

К сожалению, мне так много приходиться работать, причем работа по большей части сидячая, что тело не выдерживает этого вынужденного бездействия. А времени тренироваться было немного, поэтому, когда я оказывался в своей комнате и вдруг начинал слышать музыку, я не сопротивлялся. Я танцевал.

Тело изгибалось, почти ломаясь, потом замирало, и движения становились плавными, а потом снова рвано — резкий шаг и взмах руки. Я знал, откуда во мне это. И потому не сопротивлялся. Танцевал вот так, время от времени, потому что не мог обходиться без танца. И ненавидел балы.

Каждое выверенное движение на этих иллюзорных представлениях просто раздражало меня. И за мной установилась слава ненавистника подобных мероприятий. Меня давно уже не приглашали на танец. Но в тишине своей комнаты… Один на один с музыкой, которую слышал лишь я — я танцевал.

Мне нужны были движение и страсть — и я двигался. Все быстрее, рванее, безумнее. Это завладело мной, и я потерял ощущение времени, пока не рухнул на постель, задыхающийся, потный, усталый. Волосы прилипли ко лбу и щекам. Я был доволен. Ноги гудели от усталости, в глазах расплывалось, но я сфокусировал взгляд на окне и смог лишь усмехнуться. Славно меня прихватило. Похоже, я протанцевал до глубокой ночи, несколько часов подряд. До совета и предоставления отчета Его Императорскому Величеству осталось всего несколько часов, но я не мог отдыхать. Несмотря на усталость, меня просто трясло от возбуждения. От сладкой ломоты в мышцах.

Я сосредоточился на заклинании, вызывая вихрь портала, и телепортировался прямо в помещение для тренировок, не меняя положения тела. Несколько минут лежал на полу, чувствуя его прохладу под лопатками. Тени скользнули по стенам. Они пришли на мой зов. И я счастливо рассмеялся. У меня было несколько часов до Совета. В замке мало кто покидал свои покои, и вряд ли для того, чтобы посетить помещение для тренировок. Тем более тренировок низших солдат. Я резким и стремительным движением взметнулся с пола, когда тени приблизились ко мне. Босые ступни коснулись прохладных досок пола.

Наслаждение. Да, это сродни наслаждению, сражаться, танцуя. И я снова отдался этому потоку желания. Танцевал с двумя клинками, которые прихватил с собой. Танцевал с тенями. Танцевал все те часы, что оставались до Совета.

— Лорд Янус, — голос Императора Сурана был прохладен. — Ваш отчет мне понравился. Вы хорошо поработали.

— Спасибо, Мой Повелитель, — склонился я в поклоне.

— Однако мне кажется, что вы чрезмерно увлеклись бумажной работой. Вы не только аналитик, вы также являетесь моим воином, — император бросил мои бумаги на стол, столь небрежно, что я чуть зубами не скрипнул, глядя на многодневный результат работы, который оказался просто не нужен. Его Величество окинул меня оценивающим взглядом. Я опустил глаза, зная, что в них ещё не утих огонь танца, что бушевал в моей крови всю эту ночь:

— Ваше Величество, — я заставил мой голос звучать привычно ровно. — Я выполнял Ваш приказ.

— Усердие похвально, — холодно отозвался его бархатный голос, — Но я хочу, что бы Вы доказали, что слухи, которые начали бродить даже среди низших солдат, неверны.

— Слухи, мой Господин? — я недоуменно поднял голову.

— О Вашей некомпетентности, как воина.

— Моей некомпетентности, как воина? — я позволил себе нахмуриться, — Мой господин, я, конечно, не имею возможности столь уж часто посещать тренировки, как прочие Лорды, однако, чтобы усомниться в моих силах, нужно было хотя бы их испытать. Кто же столь необдуманно передает вам такие смелые слухи? И откуда они взялись?

— Это мне хотелось бы спросить у Вас, Повелитель Востока, — он прищурился. — Я не допущу, что бы хотя бы малейшее подозрение в какой-либо слабости коснулось ни одного моего Лорда. Тем более из Великой Четверки, поэтому…

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке