Прощай, Калифорния!

Тема

Посвящается Гизели

От автора

9 февраля 1972 года, за двадцать секунддошестичасовутра,земля

содрогнулась. Подобные колебания почвы вряд ли можно назватьзаслуживающими

внимания: жители Токио и его окрестностей испытывают такое помногуразв

год. Люстры в домах раскачивались, а некоторые неустойчивыепредметыупали

с полок, но это были единственные видимые следствия земныхсудорог.Второй

толчок, значительно слабее, последовал секунд двадцать спустя.Впоследствии

стало известно, что были еще четыре толчка, но настолько малой силы, чтоих

зарегистрировалилишьсейсмографы.Вобщем-тодовольнонезначительное

событие, однако оно осталось у меня впамятикакпервоеиспытанноемною

землетрясение. Когда чувствуешь, как земля дрожит иуходитутебяиз-под

ног, невольно испытываешь душевное смятение.

Наибольшие разрушения произошли всего в нескольких миляхксеверуот

моего дома, и я отправился посмотреть на них, но только на следующий день-

отчасти из-за сообщения отрещинахнадорогах,поврежденныхвиадукахи

прорванных магистральных водопроводах, но в основном из-за того, чтовласти

недружелюбно относятся к любопытным, чьенежелательноеприсутствиемешает

работе спасателей и врачей.

Городок Силмар, лежащий в долине Сан-ФернандовКалифорнии,всегов

нескольких милях к северу от Лос-Анджелеса,волеюсудьбысталэпицентром

землетрясения. На первый взгляд могло показаться, что в городецаритхаос,

что аварийные машины, бульдозеры и грузовики лишь бестолково ездятсместа

на место. Однако это было совершеннонетак:всеработыбылитщательно

организованы и координировалисьизединогоцентра.Вотличиеотменее

удачливых собратьев по несчастью в Никарагуа, Гватемале илинаФилиппинах,

местах печально привычных к своей несправедливо большой долеземлетрясений,

калифорнийцы не только подготовлены,ноихорошооснащеныдляуспешной

борьбысостихийнымибедствиями.Например,Сан-Францискообладает

пятнадцатьюзаконсервированнымигоспиталями,расположеннымивразличных

ключевых местах вокруг городаиполностьюподготовленнымидляборьбыс

последствиямиочередногоземлетрясения,котороевсесопаскойсчитают

неизбежным.

Разрушения были заметны повсюду,нонеособенносильные.Итолько

одному-единственному месту - больнице Управления по делам ветеранов войны-

неповезло.Доземлетрясениябольницасостоялаизтрехкорпусов,

расположенных параллельно другдругу.Дваизнихосталисьпосуществу

нетронутыми,затоцентральныйразвалился,каккарточныйдомик.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке