Золоченая цепь

Тема

Аннотация: Это – мир дождей и туманов, высоких замков и таинственных полумонашеских орденов, в которых передается из поколения в поколение умение улавливать чужую магию. Это – мир плащей, что делают их обладателей невидимыми, мир жестоких молодых королей и циничных юношей-инквизиторов. Мир, в коем воины принимают имена Клинков – и становятся клинками, защищающими тех, с кем связаны магическими Узами. Это – мир интриг. Мир страстей. Мир высокого колдовства – светлого и темного. Мир, в котором ищут лишь золота, власти и бессмертия. А ищущие – обрящут. Это – мир золоченой цепи…

---------------------------------------------

Дэйв Дункан

С любовью посвящаю эту книгу моему внуку,

Брендану Эндрю Прессу, в надежде на то,

что когда-нибудь она доставит ему удовольствие.

Пролог

Великий Магистр казался даже старше Сквайра, но годы не изменили его боевой осанки. Он и сейчас столь же смертоносен, как и меч на его поясе. Мальчику еще не доводилось видеть такого воинственного взгляда, но он сумел не вздрогнуть, когда эти жуткие стальные глаза воззрились на него. Он постарался встретить их взгляд как мог безразличнее, стараясь ничем не выдать ощущения ледяной пустоты в желудке. Все время, пока взрослые говорили о нем, он стоял молча, комкая руками шапку. Он никогда еще не видел, чтобы Сквайр держал себя так с кем-либо: тот заискивал перед Великим Магистром, как его собственная клуша-жена заискивала перед ним.

Мальчик ожидал, что знаменитый Айронхолл будет чем-то вроде замка, но это оказалась всего только кучка строений, затерявшихся на пустоши Старкмура – стены из черного камня, крыши из черного сланца. Внутри все было еще более убогим: голые стены, дощатый пол, деревянный потолок. Холодный ветер со свистом врывался в одно незастекленное окно и вырывался в другое. Два больших кресла, стол, книжная полка, камин – такой чистый, что не верилось, будто в нем когда-то горел огонь. Тюремная камера – и та вряд ли обставлена скромнее. Если это комната Великого Магистра, как тогда живут ученики?

– Буен! – говорил Сквайр. – Совершенно неуправляем. Сомневаюсь, чтобы даже вам удалось сделать мужчину из такой швали, – он рассказал все без утайки – всю жизнь мальчишки, от рождения во грехе и до попытки сбежать всего неделю назад, включая последовавшую за этим порку. Кажется, он не пропустил ни одного его прегрешения. Так конями не торгуют. После всего этого перечня пороков у него нет ни малейшего шанса быть принятым. Его отошлют домой, в Димпльшир – коленкой под зад.

Великий Магистр допил вино и поставил кубок обратно на стол.

– Будьте добры, выйдите, пока я поговорю с парнем.

Мальчик понуро смотрел, как Сквайр встает, низко кланяется и выходит. Что смысла тянуть время? Почему просто не выставить их обоих вон и покончить с этим?

Окованная железом дверь со стуком закрылась. Сесть в освободившееся кресло ему не предложили. Он встретил взгляд этих ужасных стальных глаз и снова напрягся, чтобы не вздрогнуть, не поерзать, даже не сглотнуть. Несколько долгих минут Магистр молчал.

– Зачем ты украл пони? – спросил он наконец.

– Он мой. Мама подарила его мне перед… Давно.

Старик мрачно усмехнулся:

– Если он был такого маленького роста, разве не быстрее было идти пешком?

Мальчик пожал плечами:

– Пешком они всегда ловили меня. Я думал, может, это собьет собак со следа.

– Попробовать стоило, – согласился Великий Магистр. Он сунул левую руку в карман камзола и достал оттуда небольшой мешочек. Мешок звякнул.

– Что еще?

– Эти деньги тебе не достанутся – я заберу их обратно. Положи шапку на стол.

Мальчик с опаской повиновался.

– Возвращайся, где стоял. Лови!

Мальчик поймал монету.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора